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Kawhi Leonard est chaud patate selon Masai Ujiri : le président des Raptors joue gros sur son pari de l’été

Kawhi Leonard

Kawhi Leonard a apparemment le feu sacré en lui, il est surtout temps qu’il vienne le prouver sur les parquets !

Source image : hoopcity

Rarement un joueur n’avait fait autant parler de lui sans ouvrir sa bouche. Kawhi Leonard est un spécimen à part et l’on s’intéresse cette fois-ci à son état mental après une saison quasiment blanche qui l’a mené vers un trade durant l’été.

Il y a eu beaucoup de blabla concernant le taiseux des Raptors, mais il semble de plus en plus proche d’un véritable retour sur les parquets. Kawhi Leonard s’apprête à rejouer en NBA, et ce n’est pas un petit événement. On parle d’un bonhomme qui était encore considéré il y a deux ans comme l’un des trois ou quatre meilleurs joueurs du monde, et sans doute le meilleur two-way-player. Excellent défenseur également devenu un scoreur redoutable, le MVP des Finales 2014 a été formé à l’école Spurs et bénéficie d’une compréhension du jeu supérieure à la moyenne, sans parler de ses mensurations de géant, notamment au niveau des paluches. Kawhi est tout simplement une superstar et cela explique l’attente considérable qui l’entoure, et les interrogations énormes qui pèsent sur lui. Va-t-il retrouver son niveau de jeu ? Peut-il justifier son statut et porter Toronto ? Où va-t-il aller l’année prochaine ? Tant de questions que tout le monde se pose, et dont les réponses varient tous les jours. En tout cas, son président Masai Ujiri est très confiant par rapport à sa motivation, comme il l’a expliqué à Associated Press Sports :

« Il est déterminé et semble avoir le bon état d’esprit. Vous allez rapidement entendre parler de lui. Il a le feu en lui et nous sommes tous très excités. Sa concentration sur le basket est exactement comme vous voulez qu’elle soit. C’est un junkie de basket. »

Des déclarations très rassurantes sur l’état d’esprit de son poulain à tresses. En même temps, les Raptors ont tout intérêt à ce que Kawhi joue le jeu à fond, et s’y fasse prendre, histoire que la franchise ne se retrouve pas les mâchoires dans l’eau l’été prochain. Car Masai Ujiri a tenté un énorme pari en échangeant un franchise player bien installé et adulé à Toronto contre un joueur dont la saison fut très compliquée et n’ayant surtout plus qu’une année de contrat. C’est donc lui qui endossera la responsabilité si Kawhi Leonard choisit finalement de rejoindre les Clippers ou les Lakers l’été prochain. Une raison de plus pour motiver l’animal et le mettre dans la meilleure situation possible, avec toute la confiance de la franchise et des supporters, pour lui donner envie de rester. Quant à savoir si Kawhi a le feu sacré en lui, il faudra attendre le début de la saison pour le vérifier, mais on doit avouer que c’est tout de même rassurant d’avoir ce genre de déclarations, plutôt que l’inverse. A entendre l’Executive of the Year 2013, on salive déjà de pouvoir retrouver le Kawow que l’on connait.

Encore du Kawhi Leonard, toujours du Kawhi Leonard. On en a marre d’attendre son retour sur les parquets, on veut le voir en action, surtout s’il est aussi motivé que Masai Ujiri le dit. Les questionnements sur son avenir et son passé sont accessoires, nous ce qu’on veut c’est le voir jouer au basket, et vite !

Source texte : AP Sports via SLAM

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