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Pas de BIG3 League pour Kobe Bryant l’an prochain : le Mamba se sent bien dans son costard-cravate

Kobe Bryant

« I be on my suit and tie shit, tie shit, tie… » Plus de jersey pour Kobe, désormais c’est uniquement smoking classe.

Source image : Vimeo

En ce #MambaDay, le jour de l’anniversaire des 40 ans de Kobe Bryant, il est naturel de célébrer l’un des meilleurs joueurs du nouveau millénaire. En cette journée spéciale, on aurait pu s’attendre à beaucoup de choses, dont une surprise. Par exemple, une confirmation de l’annonce du Shaq, un retour du Mamba chez les Lakers pour jouer avec LeBron. Ou bien même une once de suspens quant à une éventuelle participation à la BIG3 League l’an prochain. Mais il n’en est rien, bien au contraire.

La rumeur d’un éventuel retour de Kobe Bryant sur les parquets s’est très rapidement estompée, aussi vite qu’elle s’est répandue. Ce mardi se tenait la conférence téléphonique de la BIG3 League, le championnat d’été chapeauté par Ice Cube et Jeff Kwatinetz, qui en sont aussi les fondateurs. Accompagnés par le soutien personnel d’Isaiah Thomas, Clyde Drexler, et l’ancienne PDG des Oakland Raiders, c’était l’heure du bilan, de la préparation de la finale de vendredi soir, mais aussi d’évoquer l’avenir. Cette bande de joyeux drilles passe son temps à s’envoyer des vannes à la figure, à se chambrer correctement, et ils sont égaux à eux-mêmes à la ville comme dans la vie. De fait, lorsqu’une question leur est posée concernant Kobe Bryant, l’humour est au rendez-vous. Ce qui se ressent dans l’échange qui s’en suit entre les deux fondateurs de la Ligue :

« Ice Cube : ‘Nous avons une liste de personnes que nous aimerions voir, et je pense que les fans adoreraient les voir jouer. Les fans aimeraient voir Kobe, Tim Duncan, Kevin Garnett et Paul Pierce. N’importe qui qui a encore la passion du jeu. Nous ne voulons pas de vous si vous n’avez pas la passion pour jouer. Si Kobe n’a pas la passion pour jouer à ce niveau, alors c’est mieux pour lui qu’il regarde à la télévision. S’il a la passion, et bien nous sommes là.’

Jeff Kwatinetz : ‘J’ai entendu que selon une source crédible, Kobe va jouer l’année prochaine. C’est quelque chose, mais c’est peut-être rien.’

Ice Cube : ‘Ce serait incroyable.' »

C’est de notoriété commune, Ice Cube aimerait bien voir Kobe Bryant dans sa Ligue, et il ne s’en cache pas. De fait, Jeff Kwatinetz a balancé ça pour se marrer avec l’ancien rappeur, plus que comme une information à éventuellement prendre au sérieux. Si quelqu’un était vraiment au courant que le Mamba viendrait jouer l’an prochain dans la BIG3 League, c’est bien lui, et son acolyte. Et cela aurait fait l’objet d’une grande annonce, d’une communication énorme, et ils ne se seraient pas privés de le mettre en avant. C’est ainsi qu’en réfléchissant quelques minutes, on peut rapidement se rendre compte qu’il s’agit d’une simple blague. Ceci dit, certains ont pu ne pas être attentifs, et relayer cette information comme quelque chose de sérieux. Et quand ça concerne Vino, ça agite la twittosphère, si ce n’est la stratosphère. En deux temps trois mouvements, la rumeur a pris une grosse ampleur, a agité toutes les passions les plus folles. Sauf que non, la ligue d’été devra se contenter de la finale qui opposera la team de Baron Davis à celle de Big Baby Davis. Il s’agissait bien d’un hoax, dont Showboat a dû se débarrasser très rapidement, par l’intermédiaire de Molly Carter, sa directrice marketing, avant que cela tourne au vinaigre.

Nombreux doivent être les déçus, qui ont cru à un retour de Kobe Bryant sur les parquets. En BIG3 League, on devra se contenter du Red Mamba, à défaut du Black. Cela paraît finalement assez logique. KB24 a multiplié les déclarations, en expliquant que le basketball ne lu manquait pas, même pas un petit peu. C’est désormais un homme d’affaires, qui marche très fort, et qui a de multiples projets, qu’ils soient entrepreneuriaux ou télévisuels. Cela fonctionne tellement bien pour lui, que l’ancienne star des Lakers a déjà gagné un Oscar grâce à son Dear Basketball, alors que le gars n’est retraité que depuis l’été 2016. « Oui, mais Kobe il s’est entraîné avec Jayson Tatum, il joue encore au basket, il pourrait bien revenir, non ? » C’est vrai, ceci dit le Mamba est dans la logique de transmission. C’est avant tout un amoureux du jeu, et il a beaucoup de choses à apprendre aux jeunes pousses de la Ligue. Puis, la plupart des anciens joueurs chaussent encore les sneakers de temps à autres, pour entraîner des jeunes, pour filer des coups de main à leur ancienne franchise, à l’exemple d’un Tim Duncan avec les Spurs.

Le droit de fabuler existe, mais il faut savoir raison garder et être réaliste. Même en ce jour de Mamba Day, où l’on rend hommage à Kobe Bryant pour ses 40 ans, il n’y aura pas d’annonce d’un retour à la compétition pour lui, ni en NBA, ni en BIG3 League. Bien évidemment, rien n’est jamais fixé, et ce n’est pas foncièrement définitif. Mais Vino cartonne dans les affaires, c’est un vrai business man, qui a autant de succès hors que sur les terrains. On ne l’apercevra sans doute plus avec un jersey sur les épaules, mais le suit and tie ne lui va pas si mal, non ? 

Sources texte : Twitter/@Briancmahoney, NBC Sports

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