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Grizzlies – Warriors, preview du Game 3 : jusqu’où ira l’effet Mike Conley ?

FedExForum

On s’envole dans le Tennessee pour le troisième acte d’une série à rebondissement.

Caché derrière son masque, Mike Conley a fait beaucoup de mal aux Warriors pour son retour lors du Game 2, forçant la première défaite des Warriors à domicile depuis le 27 janvier dernier. Mais l’heure est à la confirmation désormais et les Grizzlies pourront cette fois compter sur un public aussi déterminé que Tony Allen en défense à partir de 2 heures du matin.

Au temps pour eux

On change d’État mais pas de formule dans cette série qui ira dans les mains des meilleurs métronomes. En imposant un rythme plus lent mardi dernier, les Grizzlies ont fait déjouer Golden State grâce à une défense bien en place ne laissant que très peu de paniers faciles en transition. Le retour de Mike Conley n’y est pas étranger, Memphis a annihilé les pouvoirs offensifs de ses adversaires contenus à 90 points pour la troisième fois de la saison seulement à 41% d’adresse au tir dont 23% derrière l’arc. Mais comment ne pas citer le nom de Tony Allen, constamment en alerte dans sa propre moitié de terrain pour dérober la bagatelle de sept ballons en deux matches. L’ancien Bostonien a littéralement dégoûté Klay Thompson (5/15 dont 1/6 du parking) et prouve sa motivation inébranlable pour faire partie de la « First Team All-Defense ». Quatre mots qu’il répète d’ailleurs au terme de chacune de ses belles actions défensives. Le pitbull a permis d’instaurer le doute dans les têtes des Warriors.

Il faut dire que l’euphorie du premier tour a laissé place aux questions dans le camp des Californiens. Les récompenses individuelles de Stephen Curry (MVP) et Bob Myers (GM of the Year) ne pèseront pas lourd dans la balance en fin de saison comparées à un titre NBA et l’heure est à la remobilisation pour les troupes de Steve Kerr. Sans réellement perdre confiance, les Dubs sont conscients d’avoir grillé un joker et doivent désormais aller gagner une fois dans le Tennessee pour aller au bout. Le Game 2 se sera quand même révélé instructif car même en cas de panne offensive, Golden State peut rester à distance raisonnable des Grizzlies en fin de match pour espérer, pourquoi pas, un nouveau come-back comme celui réalisé en Louisiane il y a deux semaines. L’heure a sonné pour Steve Kerr de montrer ce qu’il a dans le ventre alors que tout semblait limpide jusqu’ici.

La citation d’avant match : Courtney Lee

« Ils disent qu’il n’y a pas de salle plus bruyante que la leur, je dis qu’il n’ont jamais été dans la ‘Grindhouse’. »

Le Grizzly, impatient à l’idée de présenter le FedExForum à ses nouveaux copains. La salle a d’ailleurs prévu des masques pour chacun de ses fans en solidarité avec Mike Conley.

Le duel du soir : Mike Conley vs. Stephen Curry

On en revient au meneur de Memphis justement, lui qui s’est montré héroïque pour son retour. Victime de crampes en toute fin de rencontre, re-cogné au niveau du visage par Draymond Green, il a tout donné dans ce match tant offensivement (22 points et 3 assists) que défensivement pour épauler Tony Allen et empêcher les extérieurs des Warriors de prendre leurs aises à 3 points. Stephen Curry le sait, cette série n’est plus la même avec Mike Conley et il va devoir justifier son nouveau rang de MVP en élevant son niveau de jeu. Il lui faudra pour cela dicter un tempo plus rapide pour lui permettre de déstabiliser la défense adverse et retrouver un peu d’adresse longue distance.

Le pronostic du rédacteur : Golden State entre 3 et 8 points

Auteurs d’un match sans à Oakland, les Warriors ont payé leur attitude un peu suffisante au début de ces Playoffs et doivent se relancer à Memphis. D’autant que la meilleure équipe de saison régulière a eu le temps de s’ajuster depuis mardi et elle ne pourra pas faire pire en terme d’adresse. Draymond Green va aborder son duel avec Marc Gasol différemment pour éviter les fautes et les Warriors vont s’en sortir de justesse dans un FedExForum plein à craquer.

Rendez-vous ce soir, à partir de 2 heures du matin pour savoir si l’effet Mike Conley peut se prolonger dans le Tennessee. Et n’oubliez pas vos bouchons d’oreille !

Calendrier

Game 1 : Memphis @ Golden State, 86-101.

Game 2 : Memphis @ Golden State, 97-90.

Game 3 : Golden State @ Memphis, 2 heures.

Game 4 : Golden State @ Memphis, 11 mai 9:30 PM (3h30, heure française).

Game 5 : Memphis @ Golden State, 13 mai, horaire à déterminer.

*Game 6 : Golden State @ Memphis, 15 mai, horaire à déterminer.

*Game 7 : Memphis @ Golden State, 17 mai, horaire à déterminer.

* : si nécessaire

Source image : Twitter

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