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Pacers – Hawks, Preview du Game 4 : dos au mur, Indiana n’a plus le choix ce soir…

Game 4 ce soir à Atlanta entre les Hawks et Pacers : le match de la saison pour Indiana ? Le leader de la Conférence Est n’a plus le choix et doit absolument s’imposer pour égaliser dans la série.

Comment aborder ce match dans les deux camps

Indiana : avoir un peu de fierté, bordel. On a beau se répéter, rabâcher les ingrédients qui avaient été avancés la veille du Game 2, mais on ne sait plus vraiment quoi dire aujourd’hui. Les Hawks ne forment pas une armada intouchable et actuellement en feu, il suffit de jouer avec autant voir plus de coeur qu’eux et les talents d’Indiana l’emporteront. Trop de joueurs font les timides en pensant que la victoire est ‘censée’ leur revenir : en PlayOffs, tous les matchs sont importants et il faut aller les chercher, pas attendre que l’adversaire perdre. Ce sera donc ce soir que la vraie identité des Pacers sera révélée au grand jour. Celle d’un groupe qui peut jouer en trainant des pieds car persuadé qu’il pourra revenir en perdant 3-1, ou celle d’une franchise dont les intentions étaient cadrées autour de Juin 2014, et non Avril.

Atlanta : tout donner, absolument tout. Les tirs peuvent ne pas rentrer, les balles peuvent être perdues, mais dans la peau d’un 8ème à l’Est jouant contre le 1er, l’effort ne doit même pas être remis en question. Les Hawks ont l’opportunité de rentrer dans l’histoire en choquant un leader de Conférence, le genre de chance qui n’est pas offerte à tout le monde et qui est à portée de main. Il faudra donc se nourrir du public probablement venu en masse pour une fois, et mettre le doute dans la tête de ces Pacers qui ont montré la stabilité psychologique de DeMarcus Cousins. Ce soir, Atlanta peut mettre définitivement la dynamite dans le vestiaire d’Indiana, en attendant l’allumette quelques jours plus tard.

La citation d’avant-match : DeMarre Carroll

« On a eu beaucoup de blessés cette saison, donc nous ne sommes pas vraiment à notre place là. Le classement dit que nous sommes 8èmes, mais nous ne sommes pas des typiques 8èmes. Donc ceux qui pensent qu’on est typiques, on va leur montrer que ce n’est pas le cas. »

Le duel du soir : Mike Budenholzer et Frank Vogel

Original ? Oui. Pertinent ? Parfaitement. Face à face, deux coachs dont les parcours sont bien différents. Le premier est rookie car il vient de reprendre une équipe d’Atlanta en reconstruction. Le second est à Indiana depuis plusieurs années et était en Finale de Conférence Est l’an passé. Pourtant, Bud est en train de donner la leçon à Vogel grâce à des décisions bien couillues mais diablement efficaces. Sortir Hibbert de la série : check. Faire passer Jeff Teague pour Tony Parker : check. Empêcher la défense d’Indiana de se reposer en apportant un mouvement de balle fluide : again. De l’autre côté, Frank est dans les rumeurs de licenciement et n’arrive pas à imposer sa voix dans son vestiaire. Ce soir donc, c’est bien simple : Hibbert ou pas, Horford ou pas, un coach devra réaliser le pari gagnant. Allez-y messieurs, montrez-nous ce que vous avez en main.

Pronostic de la Rédaction : Indiana entre 5 et 10 points

Enfin soudés et collectifs, les Pacers vont jouer un match solide des deux côtés du terrain et permettront à leur franchise d’égaliser dans la série. Pas tout à fait le genre de scénario qu’espérait Atlanta, mais la dépendance du tir longue distance pourrait leur faire beaucoup de mal ce soir… Si ça rentre, on inverse le score. Si ça rentre pas, Indiana.

Source image : IndyStar

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