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Gestation en cours : Kawhi Leonard facteur X des Spurs en PlayOffs ?

Après 3 saisons à progresser sans cesse au sein du collectif de Gregg Popovich, l’ailier multi-fonctions de troisième année s’apprête à vivre une nouvelle fois les PlayOffs, mais cette fois-ci avec un rôle encore accru, parole de son coach en personne. Et quand coach Pop parle, on s’assoit et on écoute…

Et là où l’on verra l’importance grandissante de Caouaille dans le roster texan, c’est déjà à travers les minutes qu’il passera sur le parquet. De ce côté là, pas de doute, Popovich comptera sur lui:

« On veut augmenter son temps de jeu. Durant les PlayOffs qui arrivent, Kawhi jouera probablement plus de minutes que Tim, il jouera sûrement plus que Manu. La postseason est une course et nous avons besoin de sa capacité à tenir le coup sur la durée. On n’a pas eu l’occasion jusqu’à présent de lui donner ce rôle puisque sa première saison était une saison de lock-out et l’année dernière nous devions limiter ses minutes. Ces PlayOffs seront les premiers où il sera en mesure de participer pleinement au projet. »

Le moins que l’on puisse dire, c’est que depuis son retour après sa  blessure à la main, c’est que l’ailier des Spurs donne raison à ses employeurs…  14.7 points à 46.9% à 3 points (54.2% au total), 1.9 steals, 1.3 blocks et une défense de plus en plus étouffante face aux serial-killers adverses. Car si Leonard prend de plus en plus de place dans les systèmes offensifs des Spurs et se régale sur transition, il est systématiquement missionné pour la garde rapprochée des Durant, James, Melo, George and co. Et, toujours selon Popovich, le gaillard s’en sors plutôt pas mal. Merci Gregg, mais ça on l’avait remarqué…

« C’est quelqu’un qui veut sans arrêt jouer plus de minutes, et de préférence dans les pattes du meilleur joueur adverse. Chez nous c’est clairement lui qui a le plus de talent et de potentiel pour arrêter un gros scoreur. il possède toutes les qualités requises pour ce job… »

Avec 37 minutes en moyenne sur les derniers PlayOffs (13.5 points et 9 rebonds), Kawhi Leonard avait commencé à montrer qu’il était capable de porter son équipe sur la durée. Avec des cadres plus vieux d’1 an aujourd’hui, ces moyennes devraient logiquement augmenter à partir du 19 avril, date du début des PlayOffs. Et le gamin est prêt, c’est lui qui le dit:

« Il y a un paquet de minutes à jouer dans des PlayOffs et je dois simplement être prêt pour cela. Ne gâcher aucune possession et jouer dur chaque minute tous les soirs. On devra se reconcentrer après chaque match, la route est longue… »

A 10 jours du lancement des hostilités, Gregg Popovich peut donc se targuer de posséder en son effectif un jeune joueur (23 ans en Juin) rempli de bonnes intentions, monstrueux en défense et de plus en plus à l’aise en attaque. Mais il lui faudra encore passer un cap aux côtés des 3 papys pour définitivement poser son empreinte sur l’équipe. Dès cette année? Plus que probable. En tout cas la reconquête du titre passera par là… 

source: blog.mysanantonio.com

image: rantsports.com

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