Ring chaser

Pas facile de définir ring chaser sans être trop grossier… Disons que, chaque saison, on observe des joueurs migrer étrangement vers les meilleures équipes de la Ligue, dans le simple but de gagner un titre, et donc une bague, comme le terme anglais l’indique. Rien de bien grave, plutôt normal pour certains, manque d’honneur et de compétitivité pour d’autres, chacun son avis. Mais là où l’appellation ring chaser prend tout son sens, c’est lorsqu’un joueur change de nombreuses fois de franchises, toujours dans l’espoir d’obtenir cette fameuse bague, quitte à accepter des salaires ridiculement petits par rapport à leur valeur sur le marché pour permettre à leur nouvelle écurie de réaliser un recrutement XXL et augmenter les chances de succès final. Ce phénomène s’est popularisé dans les années 2010 mais il n’est pas nouveau pour autant. Il suffit de regarder Karl Malone qui a rejoint les Lakers de Shaq et Kobe en 2003-04, juste avant de prendre sa retraite. Gary Payton a fait de même cette année-là, d’ailleurs. Comme quoi, même les plus grandes bouches préfèrent enfiler un gros bijou à leur doigt pour soigner leur CV…

Dans l’histoire récente de la NBA, on a un exemple parfait de ring chaser, et un contre-exemple qui va totalement à l’encontre de ce principe. Le premier ? David West. Bon joueur dans ses bonnes années, deux fois All-star avec les New Orleans Hornets en 2008 et 2009 (ça donne un coup de vieux, hein ?). Après un chouette passage dans l’Indiana, le poste 4 rejoint les Spurs en 2015-16, avec l’espoir de gagner un titre… Sans succès. Certainement très déçu, West prend une décision radicale, et rejoint les Warriors, qui sortent tout juste de la meilleure saison régulière de l’histoire, tranquillement. D-West peut exulter : il n’obtiendra pas un titre mais deux, en 2017 et 2018. Mission ring chasing accomplie. A l’inverse, Vince Carter, n’a jamais cherché à obtenir une bague coûte que coûte avant de terminer sa carrière. La preuve, ses dernières franchises sont les Kings et les Hawks. Vince est donc le contre-exemple parfait d’un ring chaser.

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