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Wendell Carter Jr. prolongé pour 4 ans et 50 millions de dollars par le Magic : deal done, mais il en pense quoi Mo Bamba ?

Allez, ça, c’est fait.

Source image : YouTube

À quelques jours du début de la saison régulière, le Magic boucle quelques dossiers histoire d’avancer sereinement. Mais de quel dossier parle-t-on exactement ? Celui de Wendell Carter Jr., qui vient d’être prolongé pour plusieurs saisons par la franchise d’Orlando. Hop, c’est signé. 

La nouvelle a été annoncée par l’inévitable Shams Charania de The Athletic. Wendell Carter Jr. et le Magic ont donc trouvé un accord sur une prolongation de contrat allant jusqu’en 2025-26. Le montant ? 50 millions de dollars sur quatre saisons, et le contrat est 100% garanti. Ce dernier détail est important car on parle d’un pivot de 22 ans qui a connu pas mal de pépins physiques depuis son arrivée en NBA en 2018. Au cours de ses trois saisons dans la Grande Ligue, que ce soit à Chicago ou Orlando (où il est arrivé lors de la dernière trade deadline dans le cadre du transfert de Nikola Vucevic), WCJ n’a jamais joué plus de 54 matchs. Et du coup, c’est tout son développement qui a été perturbé, Wendell ne répondant pas vraiment aux attentes qui accompagnent habituellement un septième choix de draft. S’il a du basket plein les mains, sa production ne saute pas aux yeux, lui qui tourne à 11 points, 8 rebonds et 1 contre en 26 minutes de moyenne sur sa jeune carrière. Mais le Magic croit en lui et peut-être qu’Orlando représente le spot idéal pour que WCJ puisse montrer tout son potentiel. Si c’est le cas, Orlando aura fait une bonne affaire car Carter Jr. ne sera payé que dans les 12 millions de dollars par saison. Et si WCJ continue de squatter régulièrement l’infirmerie, son salaire ne plombera pas trop le salary cap de la franchise floridienne, en pleine reconstruction. En tout cas, Carter Jr. semble se plaire à Orlando depuis son arrivée, et visiblement il plaît au Magic.

Lors de la preview du Magic, on se posait pas mal de questions concernant le duo Wendell Carter Jr. – Mo Bamba. Deux pivots aux styles différents, mais deux pivots draftés la même année (2018) et donc éligibles à une extension de contrat. Sur qui Orlando misera vraiment ? Est-ce que le Magic va faire un choix ? Est-ce que la franchise floridienne gardera les deux ? Est-ce que WCJ et Bamba peuvent jouer ensemble avec le premier sur le poste 4 et le second en 5 ? Avec cette prolongation de contrat de Carter Jr., on a déjà une partie de la réponse. On attend de voir ce qu’il va se passer avec Mo Bamba, agent libre restrictif en 2022, et cela dépendra beaucoup de la saison à venir. De son côté, Wendell Carter Jr. aura à cœur de prouver sa valeur et ses progrès dès sa première saison complète avec sa nouvelle équipe. Cela passera par un apport solide des deux côtés du terrain grâce à sa polyvalence, et une campagne si possible sans trop de bobos. Possible ça Wendell ?

Allez, un dossier de réglé sur le bureau de John Hammond. Désormais, on croise les doigts pour que Wendell Carter Jr. puisse exprimer son talent en évitant la case infirmerie, car l’ancien Taureau a le potentiel pour peser dans les raquettes et ainsi devenir une pièce importante du projet Magic. 

Source texte : The Athletic

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