Los Angeles Clippers

Kawhi Leonard et Paul George plantent… 88 points aux Wolves : le monstre à deux têtes est lancé, la NBA peut trembler

88 points. Quatre-vingt-huit. QUATRE-VINGT-HUIT. Non, ce n’est pas le total de points inscrits par les Bulls cette nuit – ils ont fini à 73 les mecs – mais bien celui d’un duo fou de Los Angeles. Kawhi Leonard et Paul George ont tout simplement mangé les Loups dans le Minnesota. 

Depuis le début de la saison, on parle beaucoup du duo LeBron James – Anthony Davis aux Lakers, qui tourne à plein régime et qui donne l’impression de se connaître déjà par cœur. Chez les Clippers, avec les absences répétées de Kawhi Leonard et Paul George, les deux superstars de Los Angeles ont eu moins d’opportunités pour construire des automatismes, mais le tandem monte sérieusement en puissance. La preuve cette nuit à Minnesota, où Kawhi et Paulo ont détruit les Wolves à eux deux. Voici les chiffres, et ils font flipper. 42 points à 10/24 au tir et 19/19 aux lancers francs pour Kawhi, 46 points à 17/31 dont 6/15 du parking et 6/7 aux lancers francs pour PG-13. Bonjour le massacre. Les deux ont commencé leur festival dès les premières minutes de la rencontre, en inscrivant les 23 premiers points des Clippers. À la mi-temps, aucun autre titulaire n’avait marqué le moindre point côté L.A., et pourtant les hommes de Doc Rivers ont rejoint les vestiaires avec 65 points au compteur, dont 54 pour le duo. Ce dernier a ensuite continué à martyriser les pauvres Loups, qui sont clairement tombés sur la mauvaise soirée. Car sur les dix premiers matchs du tandem de Los Angeles, Leonard et George n’avaient jamais joué à un tel niveau en même temps. On avait eu des aperçus, il y a eu des matchs où les deux ont montré ce qu’ils étaient capables de faire ensemble, mais pas de façon aussi impressionnante.

Sur le premier panier des Clippers, on a vu Paul George attaquer le cercle sur un service de Kawhi pour ensuite finir en lay-up. Une première action symbolique du chantier à venir, même si les deux stars ont ensuite surtout inscrit leurs paniers chacun de leur côté, montrant leur talent offensif respectif en profitant notamment des écrans de leurs coéquipiers. Si on veut s’atteler au jeu des comparaisons, on n’est pas sur la même dynamique que le duo LeBron – AD, où Davis bénéficie clairement des caviars du King. Cependant, Leonard et George se facilitent la vie, car chacun profite de la présence de l’autre et de la menace qu’il représente. On voit que les deux sont de plus en plus à l’aise ensemble et le match de cette nuit montre à quel point ce duo peut faire mal. Grâce à ce carton, les Clippers ont enchaîné une quatrième victoire consécutive malgré les absences de Lou Williams et Patrick Beverley, et les grosses perfs de Karl-Anthony Towns (39 points, 12 rebonds) et Andrew Wiggins (34 points) en face. On notera tout de même l’apport de Montrezl Harrell en sortie de banc, qui montre encore une fois qu’il n’a pas forcément besoin de jouer avec son copain Lou pour peser. Harrell a terminé avec 18 points au compteur à 7/13 au tir, et est le seul joueur à terminer au-dessus de la barre des dix points en dehors de Kawhi et George.

Kawhi Leonard et Paul George ont marché sur les Wolves, qui ont pris très cher. Le duo des Clippers progresse après des débuts pas évidents et la concurrence peut vraiment flipper. Pour info, si l’on en croit ESPN, ce n’est que la 21è fois dans l’histoire que deux coéquipiers marquent 40 points dans le même match. Chaud !

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