Lakers

Les Lakers font leur loi à Denver et envoient un message : les patrons de l’Ouest, ils portent du jaune

Cette victoire, elle pèse !

Source image : YouTube

Après leur défaite face aux Mavericks dimanche, les Lakers étaient face à un gros test à Denver, contre l’une des équipes les plus solides de l’Ouest et dans un environnement toujours hostile. Mais la bande à LeBron James et Anthony Davis a montré sa supériorité en s’imposant 105-96. Probablement la plus grosse win de la saison pour les Angelinos.

C’était la grande affiche de la soirée. Le dauphin de l’Ouest qui accueille le leader, avec la volonté pour chacune des deux équipes de retrouver le goût de la victoire après une défaite. Et à ce petit jeu-là, ce sont les Lakers qui ont réussi à se remettre dans le droit chemin. Un match plutôt maîtrisé, durant lequel ils ont quasiment toujours fait la course en tête grâce notamment à une grosse domination dans la peinture (+21 aux rebonds), même si les Nuggets n’étaient jamais très loin. Et dans les ultimes instants de la rencontre, quand Nikola Jokic et ses copains semblaient prêts à prendre les devants pour réaliser un petit hold-up, la défense de Los Angeles, très performante depuis le début de la saison, a enchaîné les stops afin d’assurer la win. Le score est passé de 98-96 à 105-96, game over, grosse victoire dans la popoche. Le genre de victoire qui fait oublier la performance de dimanche au Staples Center contre Dallas, où les Californiens avaient pris l’eau après une série de dix succès consécutifs. Et comme souvent, c’est LeBron James et Anthony Davis qui ont porté leur équipe vers la win. LeBron a fait du LeBron, avec une ligne de stats à 25 points, 6 rebonds et 9 caviars, et un dunk décisif à un peu plus d’une minute de la fin pour donner six points d’avance à sa team. Quant à AD, il n’était pas dans la forme de sa vie. Malade, injection intraveineuse à la pause, tout ça en pleine altitude, bref ce n’était pas la joie. Pourtant, le monosourcil a répondu présent avec 25 points également, accompagnés de 10 rebonds. Vous ajoutez à ça une grosse prestation défensive sur le Joker, qui n’a globalement pas vu le jour (13 points, 5 rebonds, 8 passes à 4/12 au tir), et vous obtenez une perf de patron. Enfin, le banc a également fait le boulot, sous l’impulsion de Dwight Howard (13 points, 6 rebonds) et Rajon Rondo (11 points, 6 rebonds, 6 passes).

Un succès convaincant donc, beaucoup plus convaincant que le calendrier des Lakers en ce début de saison. Hier, on avait justement fait un focus sur le gros programme de la franchise de Los Angeles en décembre, en disant que les choses allaient sérieusement se corser pour LeBron & Cie. Beaucoup de déplacements, des adversaires bien plus compétitifs, et donc potentiellement un bilan qui prend un petit coup. Cette rencontre à Denver faisait partie des gros matchs au menu et on voulait voir comment les Lakers allaient se débrouiller. Premier test largement réussi donc, et Los Angeles a ainsi créé un petit écart sur ses poursuivants. Les hommes de Frank Vogel affichent désormais un bilan de 18 victoires en 21 matchs, le meilleur de toute la Ligue à égalité avec les Bucks dans l’autre conférence, tandis que les Nuggets sont tombés à la troisième place avec 13 succès en 18 rencontres, laissant ainsi les Clippers leur passer devant (16-6). En quelque sorte, on peut dire que les Lakers ont envoyé un message car c’est leur plus grosse victoire de la saison, et ils vont désormais essayer d’enchaîner la nuit prochaine avec un nouveau déplacement périlleux du côté d’Utah, en deuxième soirée de back-to-back. Ça s’annonce tendu, mais ce sera une occasion supplémentaire pour les Angelinos de prouver qu’ils sont bien les patrons du Wild Wild West.

Ce Nuggets – Lakers était alléchant, mais on a surtout vu une équipe de Los Angeles un petit cran au-dessus. Du sérieux, de la défense, un duo de superstars qui tourne, un banc qui répond présent… on a assisté à une belle performance globale qui confirme la supériorité des Californiens en ce début de saison. 

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