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Pour Carmelo Anthony, Portland représente « l’opportunité parfaite » : pour rater les Playoffs, effectivement c’est pas mal

Après des mois et des mois d’attente, Carmelo Anthony est enfin sur le point de retrouver les parquets NBA. Son grand retour est prévu pour la nuit prochaine, avec le déplacement de sa nouvelle équipe de Portland à New Orleans. Ce sera évidemment un moment spécial pour Melo, et il a partagé ses impressions par rapport à cette opportunité qui se présente à lui aujourd’hui. 

« The Next Chapter ». Voici le titre de la dernière vidéo publiée sur la chaîne YouTube de Carmelo Anthony. Un titre simple, sobre, efficace, qui résume bien la situation dans laquelle se trouve aujourd’hui l’ancienne superstar des Knicks. En rejoignant Portland, Melo va effectivement entamer un nouveau chapitre de sa carrière NBA, peut-être le dernier. Certains n’y croyaient plus, mais Anthony a bien retrouvé une équipe qui voulait de lui dans la Grande Ligue. Une équipe à la rue, qui a plus que jamais besoin d’un coup de boost pour lancer sa saison. Les Blazers ont encore perdu la nuit dernière à Houston, la neuvième défaite en 14 matchs. Les hommes de Terry Stotts ont lâché sept de leurs neuf dernières rencontres et sont aujourd’hui très loin de leurs objectifs annoncés lors du Media Day. On commence même à se demander si la qualification en finale de conférence la saison passée n’était pas un mirage. Enfin bref, c’est un peu la merde et Carmelo Anthony va tenter d’apporter son scoring à l’aile pour aider cette équipe qui souffre beaucoup sur le poste 4, où Zach Collins est notamment absent à cause d’une grosse blessure à l’épaule. Sans aucun doute, Melo peut servir pour combler ce manque-là grâce à ses qualités offensives. Et pour le principal intéressé, ce mariage est idéal étant donné des besoins de l’équipe.

« J’ai toujours gardé un œil sur Portland. Cela n’avait tout simplement pas marché les fois précédentes. Mais aujourd’hui, ça ressemble à l’opportunité parfaite. Je regarde cette équipe et je me dis, ‘Voici ce que je peux apporter, voici où je peux aider’. Cela ne marchera que si toutes les parties impliquées voient les choses de la même manière. »

Une opportunité parfaite, mais surtout une opportunité tout court. Après les épisodes sans succès au Thunder et aux Rockets, la réputation de Carmelo Anthony avait pris un gros coup. Perçu comme une ancienne star incapable de prendre un rôle moins important, comme sortir du banc par exemple, il a été boudé par les franchises NBA pendant un an et il a fallu un enchaînement d’événements négatifs dans l’Oregon pour le voir retrouver une maison. Mais Melo assure qu’il a appris de tout ça et qu’il voit désormais les choses d’une autre manière.

« Ce qui est arrivé avant, c’est le passé. Je ne peux pas m’attarder là-dessus mais j’ai appris de ça. Je suis à un point de ma vie où j’ai beaucoup plus de clarté et de compréhension par rapport à certaines situations, et la vie en général. Mon approche est totalement différente. »

Cette expérience à Portland, c’est peut-être celle de la dernière chance pour Melo, qui sait qu’il devra accepter n’importe quel rôle au sein des Blazers. Maintenant, c’est à lui de montrer qu’il peut tout de suite contribuer au sein de sa nouvelle équipe. S’il a fait le nécessaire pour rester en forme pendant ces longs mois et s’il a toujours confiance en ses qualités, c’est surtout au niveau mental qu’il a dû s’adapter. Au moment où il a reçu l’appel des Blazers, il a dû se remettre dans l’état d’esprit d’un vrai joueur NBA.

« ‘Laissez-moi juste trois ou quatre jours pour me remettre dedans’. Mentalement et physiquement, je m’étais détaché un peu du jeu afin de ne pas trop y penser. Mais une fois que j’ai reçu cet appel, le défi pour moi était de switcher pour retrouver cet état d’esprit. »

Carmelo Anthony, l’heure est enfin arrivée. Le nouveau chapitre de Melo va officiellement commencer la nuit prochaine face aux Pelicans, et on espère qu’il sera synonyme de renouveau et non pas de fin de carrière. 

Source texte : YouTube Carmelo Anthony

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