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Preview Nuggets – Sixers : ration de cheesesteak en approche au Pepsi Center, on espère que l’estomac du Joker est prêt

Nikola Jokic

Petit conseil à destination de Nikola, ne pas grignoter entre les repas sinon il risque de ne plus avoir faim au moment de devoir grailler Joel Embiid.

Source Image : TrashTalk via YouTube

C’est l’une des affiches de la nuit, ce choc inter-Conférence entre les Nuggets et les Sixers promet du grand spectacle au regard de la dynamique actuelle des pépites du Colorado et du gros début de saison des hommes de Brett Brown. Tous les yeux seront évidemment rivés sur le duel entre deux des meilleurs pivots de la Ligue. Nikola Jokic contre Joël Embiid. Un duel entre un Serbe et un Camerounais sur le territoire américain, quoi de beau plus beau pour enchanter notre nuit ?

La battle qui aura lieu ce soir dans la peinture du Pepsi Center est, avant tout, une opposition de style. La montagne de muscles de Yaoundé contre le fin passeur – enfin plus très fin en ce moment – de Sombor. Qui prendra le dessus sur l’autre ? Difficile à dire même si Joël paraît dans une bien meilleure forme physique. En même temps, même Glen Davis semblait plus affûté que le Joker à l’heure actuelle. Cependant, la rencontre ne se limite pas à ce conflit de baobabs. En effet, les deux équipes marchent finalement assez bien en ce début de saison. Si les Nuggets avaient entamé cette année de manière… détendue, ils se sont bien rattrapés en enchaînant deux victoires contre les deux franchises floridiennes. Les mots de Mike Malone ont eu le mérite de réveiller ses joueurs, bien emmenés par un Jamal Murray entreprenant avec respectivement 22 et 21 points contre des défenses plus que sérieuses lors de leurs de dernières sorties. Le collectif semble se mettre en place petit à petit et c’est la moindre des choses pour une équipe qui a misé sur la continuité cet été. Les Gary Harris, Will Barton et le bondissant Jerami Grant commencent tranquillement à préchauffer. Heureusement qu’ils sont là, et ce n’est pas Nikola qui va dire le contraire. Si les moqueries sur son poids sont aussi récurrentes, c’est parce qu’il ne dégage absolument pas l’image d’un gars qui daigne faire quelque chose sur le terrain. En clair, on a l’impression qu’il en a rien à cirer. Cela suffit contre des équipes supposées plus faibles, encore que. Contre les Sixers ce soir, il faudra plus qu’un Jokic en 10-7-6 pour espérer repartir au Burger King  à la maison avec la victoire.

Ce sont malgré tout des Sixers un peu malades qui se présenteront au Pepsi Center ce soir pour conclure ce petit road-trip à l’Ouest. Et pour cause, Ben Simmons ne sera pas de la partie. La raison ? Sa récente blessure à l’épaule contractée à la Vivint Smart Home Arena avant-hier. Après une défaite à Phoenix et donc dans l’Utah, les Sixers ne sont pas dans la plus grande des formes. Si les titulaires font plus ou moins le boulot, le manque de profondeur et de spacing commence à se faire ressentir. La clé viendra sûrement de Joël Embiid, qui devra marcher sur la raquette de Denver pour repartir avec la victoire. S’il en est autrement, nous doutons des capacités de James Ennis ou Mike Scott pour ramener une victoire. En effet, le Camerounais a du mal à trouver son rythme en ce début de saison. Une fois maladroit, une autre fois reposé, une fois ultra-dominant, ce n’est pas la régularité qui frappe lorsque l’on observe son début de saison. Ce match contre un vrai client pourrait servir de déclencheur pour enfin lancer la machine.

Joël Embiid et les siens ont rendez-vous à 3h du matin à Denver pour y affronter les fringants Nuggets de Mike Malone. Les représentant de la Pennsylvanie vont s’appuyer sur le Process qui devra livrer une performance O’Nealesque histoire de retrouver la tête de la Conférence Est. Du côté des locaux, Nikola est prié de lâcher la pizza qu’il a dans les mains en ce moment histoire de varier un peu de nourriture. C’est bon aussi le cheesesteak de Philly.

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