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Les Knicks activent leur option sur Frank Ntilikina : le French Prince est sécurisé jusqu’en 2021, place au terrain maintenant

Est-ce que c’est vraiment une bonne nouvelle pour Franky ?

Source image : YouTube

Au milieu des nombreuses extensions de contrat qui ont été signées hier soir, une information est arrivée en provenance de New York concernant notre Frank Ntilikina national. Le French Prince a en effet vu son option être activée par les Knicks. 

C’est Shams Charania de The Athletic qui a balancé la news. Les Knicks ont décidé d’activer leur option sur la quatrième année du contrat rookie de Frank Ntilikina, estimée à 6,2 millions de dollars. Franky est donc sécurisé jusqu’à la fin de la saison 2020-21. C’est une marque de confiance de la part de la franchise new-yorkaise car ce n’était pas gagné. En effet, il y a eu pas mal de discussions autour de cette décision, mais les Knicks ont finalement voulu garder leurs droits sur le joueur une saison supplémentaire, et il ne deviendra donc pas agent libre non restrictif en 2020. La bonne Coupe du Monde de Ntilikina cet été a forcément joué dans le choix des Knicks, qui espèrent bien évidemment voir le French Prince confirmer ses bonnes dispositions avec une troisième saison solide dans la Grosse Pomme. Après, ça ne veut pas dire non plus que Frank est tout d’un coup devenu le meneur du futur aux yeux des dirigeants new-yorkais. Ntilikina peut très bien être transféré par les Knicks à l’avenir, lui qui était déjà dans les rumeurs au moment de la dernière Draft. Mais au moins, ça montre que New York n’a pas abandonné le projet malgré deux premières saisons bien hard pour Ntilikina. L’ancien joueur de la SIG va désormais pouvoir se concentrer à 100% sur la saison à venir, une saison où il devra prouver qu’il n’a rien d’un bust.

« Cela élimine les bruits en dehors du terrain. Évidemment, je suis reconnaissant et content que ça soit fait. Concernant le terrain, je suis toujours concentré sur la première partie de la saison et le premier match. Je suis excité concernant cette année et cette opportunité » a notamment déclaré Frank via le New York Post.

En concurrence avec Dennis Smith Jr., qui a également vu son option être activée par les Knicks, ainsi qu’Elfrid Payton, Frank Ntilikina a ses chances pour devenir le meneur titulaire mais pour cela, il va falloir qu’il pèse plus sur le plan du scoring. On connaît Frank, c’est un joueur qui est surtout solide dans un rôle de chien de garde dans sa propre moitié de terrain. De l’autre côté du parquet, il est souvent plus timide. Cependant, on a bien vu lors du Mondial qu’il était capable d’être une menace offensive quand il prenait ses responsabilités au tir, que ce soit en attaquant le cercle ou en dégainant du parking. On espère que cela va se traduire en NBA, même si le contexte est évidemment radicalement différent. Avec les Bleus, Franky était dans une équipe largement axée sur le collectif et où il avait la confiance de ses copains et du coach Vincent Collet. Il était dans un climat sain où il pouvait jouer sereinement. À New York, ce n’est pas vraiment le même délire. L’entraîneur David Fizdale est encore en pleine réflexion concernant son meneur titulaire et a montré par le passé qu’il pouvait faire jouer Ntilikina à l’arrière, ce qui n’est pas son poste de prédilection. Les Knicks ont également beaucoup changé durant l’intersaison et il y a tout un collectif à construire. On espère que Ntilikina arrivera à se faire sa place là-dedans et ainsi baisser le volume des critiques à son égard.

Maintenant que c’est réglé sur le plan contractuel, la balle est dans le camp de Frank Ntilikina. Le Français de 21 piges va rentrer dans une troisième saison très importante pour la suite de sa carrière NBA. On ne sait pas si ça sera à New York ou ailleurs, mais il doit montrer sur le plan individuel qu’il peut avoir un vrai rôle dans la Grande Ligue.

Source texte : The Athletic / New York Post

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