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Kyle Kuzma forfait pour le premier match contre les Clippers : on devra se contenter de LeBron James et Anthony Davis

Kyle Kuzma

Hey attendez ! Moi aussi je fais partie du Big Three…

Source image : @Lakers

Comme vous l’aviez tous déjà noté dans vos agendas depuis quatre mois, la saison régulière reprend ses droits demain et la NBA nous fait un joli cadeau en nous livrant un gros derby angelino sur un plateau à 4h30 du matin. Une affiche qui sent bon la finale de Conférence entre les Lakers et les Clippers. Malheureusement, ce premier affrontement se fera sans Kyle Kuzma, toujours bloqué à l’infirmerie.

Blessé au pied gauche lors de la préparation de la Coupe du Monde avec Team USA au mois d’août, Kyle Kuzma va également rater le début de la saison régulière. Enfin autorisé à reprendre les exercices sans contact, double K ne va pas tarder à faire son retour et se dit même optimiste pour retrouver ses coéquipiers la semaine prochaine mais cela sera trop juste pour participer au derby du Staples Center dans la nuit de mardi à mercredi. En attendant, les Lakers devraient proposer un cinq majeur composé d’Avery Bradley, Danny Green, LeBron James, Anthony Davis et JaVale McGee contre les Clippers, le seul starting five que Frank Vogel a essayé à deux reprises lors des six matchs de pré-saison. Une équipe qui a quand même de la gueule et qui pourra faire le travail durant l’absence du steal de Draft 2017. Certes, cela reste un coup de frein pour la bande à LeBron, qui devra se passer du Kuz’ auteur de 18,7 points, 5,5 rebonds et 2,5 passes la saison dernière. Des statistiques loin d’être négligeables dans la production offensive des Californiens. Mais qu’importe, le coach des Lakers ne prendra aucun risque comme il l’affirme au micro d’ESPN.

« Pour le moment, nous n’en sommes qu’à augmenter progressivement son programme et ça n’évoluera pas d’ici deux jours. Nous allons continuer d’augmenter sa charge de travail cette semaine et nous verrons où il se trouve à se moment là. »

Un retour est prévu prochainement mais il n’existe toujours aucune date pour la troisième pièce du Big Three de Los Angeles. Pour patienter, Frank Vogel va pouvoir donner du temps jeu à d’autres joueurs. On pense notamment à Alex Caruso, qui devrait bénéficier de plus de temps de jeu en sortie de banc. À la place de titulaire, c’est McGee qui va profiter de cette absence et décaler AD en poste 4, on en connaît un qui doit être content… Le tout nouveau coach de la franchise californienne a beaucoup de possibilités et il en est conscient.

« Nous avons plein de possibilités différentes. Il est probablement plus tentant de jouer avec Anthony (Davis) au poste 5 avec Kuz, LeBron et deux arrières. Mais nos différents cinq majeurs ont été formidables. Nous aurons donc ce que nous aimons appeler des « bons problèmes » lorsqu’il reprendra son activité normale. »

C’est vrai qu’on connaît quelques staffs qui aimeraient bien avoir ce genre de problème. Au hasard, John Beilein ne dirait pas non à un petit échange de situation.

Paul George d’un côté, Kyle Kuzma de l’autre. Un absent de chaque côté pour les équipe de Los Angeles, balle au centre. Alors pas d’excuses, pour aucune des deux franchises, et on s’attend à un grand match pour démarrer cette saison 2019-20. Le duel LeBron James/Kawhi Leonard nous fait déjà saliver… Allez plus qu’un dodo et c’est bon !

Source texte : Dave McMenamin/ESPN

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