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Aux Kings, Luke Walton veut mettre l’accent sur la défense : pour retrouver les Playoffs, ça passera par là

« Defense gagne les championships » comme ils disent.

Source image : YouTube

Après une campagne bien compliquée aux Lakers et les accusations d’agression sexuelle dont il a fait l’objet, Luke Walton veut désormais partir sur de nouvelles bases à Sacramento, sa nouvelle équipe. Vendredi, le coach des Kings a répondu aux questions des journalistes lors du Media Day et a affiché ses priorités pour la saison à venir.

Parmi les belles surprises de la saison dernière en NBA, on doit forcément citer les Kings. Pendant des années, la franchise de Sacramento a rimé avec médiocrité et on avait du mal à voir quel était véritablement son projet. Mais l’an passé, il faut dire que l’équipe de la capitale californienne a fait un pas de géant dans la bonne direction en terminant avec 39 victoires et 43 défaites au compteur, son meilleur bilan depuis la saison… 2005-06 (44-38), et en proposant surtout un jeu séduisant basé notamment sur l’attaque, le jeu rapide, et une très belle réussite du parking. Alors forcément, on peut commencer à avoir quelques petites ambitions du côté de Sactown, qui possède quand même un groupe bien jeune et rempli de potentiel avec notamment De’Aaron Fox, Buddy Hield, Bogdan Bogdanovic ou encore Marvin Bagley III. La prochaine étape pour ces Kings-là ? Les Playoffs. Neuvièmes de l’Ouest la saison passée, les Rois veulent franchir un nouveau cap et retrouver le goût de la postseason après 13 saisons d’absence. Interrogé sur les ambitions de son équipe et l’attente des fans californiens, le nouveau coach Luke Walton est conscient de la petite hype qui entoure les Kings, mais il sait aussi à quel point la Conférence Ouest est hardcore.

« L’Ouest est monstrueux cette année. Vous pouvez réaliser une belle année avec plus de 40 victoires et peut-être quand même rater les Playoffs, mais il est normal que les fans veulent nous voir en Playoffs. Les fans doivent s’attendre à ça, et on va tout donner pour y arriver. »

Et pour y arriver, va notamment falloir progresser dans sa moitié de terrain. Avec 115,3 points encaissés en moyenne, dont 108,7 pour 100 possessions pour ceux qui préfèrent la stat de l’efficacité défensive, Sacramento était loin d’être une référence la saison dernière lorsqu’il s’agissait de protéger son propre panier. C’est bien de courir, c’est bien de planter de loin et de jouer avec du rythme, mais à un moment donné va falloir resserrer un peu les boulons en défense et Luke Walton a bien l’intention de mettre l’accent là-dessus dès le camp d’entraînement.

« La défense est notre priorité. C’est avec ça qu’on va commencer notre camp d’entraînement. C’est avec ça qu’on va commencer nos entraînements – défense, défense, défense – et c’est là qu’on fera un grand saut vers l’avant. »

Si les Kings progressent en défense, cela va en plus leur donner des opportunités supplémentaires en attaque, eux qui kiffent exploser en transition. C’est l’une des clés pour espérer rejouer les Playoffs. Maintenant, comme le dit Luke Walton, la concurrence sera rude à l’Ouest et un bilan positif ne suffira peut-être pas pour intégrer le Top 8 à la fin de la saison régulière. Et puis faut dire que la division Pacific sera archi-relevée cette année avec les Clippers, les Lakers et les Warriors, trois grosses équipes que Sacramento devra affronter à quatre reprises. Mais le plus important pour les Kings, c’est surtout de continuer leur progression afin de poursuivre leur ascension dans la hiérarchie.

Défendre pour retrouver les Playoffs, voilà le slogan de la saison pour les Kings, sponsorisé par le nouveau coach Luke Walton. Est-ce que ça suffira pour retrouver les Playoffs dans quelques mois ? L’avenir nous le dira, mais on a bien envie de revoir cette équipe de Sacramento au plus vite. 

Source texte : Kings Media Day / Sacramento Bee

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