Mondial

De Grèce 2006 à France 2019 : 58 victoires de suite pour Team USA, série officiellement terminée !

It’s over !!!

Source image : YouTube

58 victoires de suite, 13 ans d’invincibilité en compétition internationale avec les joueurs NBA, et une impression de domination sur le reste du monde difficilement contestable. Depuis 2006, personne n’avait réussi à battre Team USA dans cette configuration-là, jusqu’à cet exploit de l’Équipe de France cette après-midi. Historique !

On savait que les Stazunis étaient prenables durant cette Coupe du Monde. On savait que la Team USA version 2019 était loin d’être une machine de guerre comme lors des compétitions précédentes. Entre les nombreux absents, le manque de vécu collectif et le manque d’expérience FIBA, l’équipe américaine ne faisait pas aussi peur qu’à l’accoutumée. Forcément, quand vous n’avez pas les Kevin Durant, les LeBron James, les James Harden et machin chouette, ce n’est pas vraiment la même histoire. Et puis en plus, la bande à Gregg Popovich s’était inclinée en préparation face à l’Australie, une défaite qui avait montré les limites de Team USA bien avant le début de la compétition. Ceci étant donné, encore fallait-il battre les Ricains en match officiel, chose qui n’était pas arrivée depuis 2006 (avec des joueurs NBA) et cette fameuse victoire de la Grèce face à LeBron James, Dwyane Wade, Carmelo Anthony et les autres. Depuis ce jour-là, les States ont tout raflé dans les grandes compétitions internationales avec leurs joueurs NBA. FIBA Americas 2007, Jeux Olympiques 2008 avec la Redeem Team, Championnats du Monde 2010, Jeux Olympiques 2012, Coupe du Monde 2014 et Jeux Olympiques 2016. La totale quoi, et il n’y avait pas grand chose à dire. Au-dessus du lot les mecs, tout simplement. Et quand on fait les comptes en intégrant les résultats du Mondial actuel, on était à 58 victoires consécutives. Cinquante-huit. CINQUANTE-HUIT !

Mais toutes les séries ont une fin. Aujourd’hui, la suprématie américaine fait partie du passé, et c’est la France qui a réussi l’exploit de battre Team USA. Forcément, les souvenirs de la Grèce 2006 sont revenus à la surface, mais également ceux de l’Argentine lors des Jeux Olympiques 2004, qui avait battu les Américains en demi-finale, et ceux de la Yougoslavie en 2002, victorieuse des States en quarts des Championnats du Monde d’Indianapolis. L’Équipe de France fait maintenant partie de ces rares nations qui ont réussi à éliminer l’ogre américain dans une grande compétition internationale et ça, ça fait sacrément plaisir. Du côté des Stazunis, forcément certains vont pointer du doigt les joueurs de l’équipe actuelle, qui n’ont pas su ramener l’or à la maison. Mais au final, cet échec lors de la Coupe du Monde 2019 est un échec global. Les joueurs qui ont défendu les couleurs américaines cette année, ils étaient là avant tout parce qu’il y a eu une accumulation incroyable de forfaits. De la part des superstars bien sûr, mais pas que. Ça serait un peu facile de blâmer ce groupe maintenant, et surtout injuste étant donné les circonstances. Les 12 joueurs présents durant ce Mondial, ils n’ont jamais joué une compétition FIBA. Ils ont défendu la bannière étoilée avec leurs moyens. Cette équipe, elle a été bricolée et le coach Gregg Popovich a fait ce qu’il a pu pour former quelque chose de cohérent en peu de temps. Aujourd’hui, les Américains ne peuvent plus se permettre d’envoyer une équipe Z dans une compétition comme la Coupe du Monde, où il y a des nations très sérieuses qui savent jouer ensemble.

Alors oui, le Mondial, ce n’est pas aussi prestigieux que les Jeux Olympiques. Oui, les States restent la meilleure équipe du monde quand ils envoient leurs superstars. Personne ne doute de cela, et ce n’est pas cette défaite contre la France qui va changer cette perception. Par contre, ce revers est une bonne leçon pour le programme d’USA Basketball. Vous envoyez une équipe Z au Mondial car tout le monde s’en fout ? Vous ne gagnez pas l’or. À Jerry Colangelo de remédier à cela.

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