Mondial

Kemba Walker se sent enfin aimé à sa juste valeur : être la star de Team USA, ça n’arrive pas tous les jours

Kemba Walker

Une belle opportunité pour lui ce Mondial.

Source image : YouTube/NBA

Kemba Walker passe du bon temps avec Team USA. Les désistements font du nouveau Celtic la star de l’équipe. Il a même été nommé capitaine par le coach Gregg Popovich, avec deux de ses coéquipiers. Des responsabilités qui mettent le meneur en lumière pour son plus grand bonheur. 

Les grandes compétitions internationales ont permis à bon nombre de joueurs de passer un cap dans leur carrière. Le cas de Kemba pourrait bien en être un autre exemple. Après des années dans un petit marché comme Charlotte et des résultats décevants, il a dû prouver beaucoup plus que d’autres joueurs pour se faire un nom. C’est au fil des années et avec des performances de haut vol que son talent fut reconnu. Avec tout en haut de sa liste, sa titularisation au All-Star Game avec en prime une nomination dans la All-NBA Third Team la saison dernière. Avec sa signature dans un plus gros marché comme Boston, la cote de popularité de Kemba devrait monter encore d’un cran et il s’est rendu compte depuis le début de la Coupe du Monde qu’il était très apprécié en Chine. Lors de son entrée sur le terrain lors du premier match de Team USA face à la République Tchèque, il a compris l’amour des fans chinois à son égard. Ses opposants aussi lui portent un certain amour, une défense très serrée avec du contact. Cela montre le danger qu’il évoque pour ses adversaires. C’est justement après ce premier match, où il a d’ailleurs été bon (13 points, 4 assists), que le joueur s’est confié sur sa popularité et sa fierté de porter le maillot national.

« Ça rend vraiment humble de savoir que tu as des fans dans d’autres endroits, particulièrement pour moi. C’est juste une superbe sensation.

J’avais hâte de faire partie de cette équipe depuis longtemps. C’est spécial de faire partie de ce groupe. J’ai fait partie d’USA Basketball pendant des années, j’ai été dans plusieurs Select Teams mais je n’étais jamais arrivé aussi loin. J’apprécie cela. »

Kemba Walker possède un jeu tout en vivacité, avec des changements de rythme dévastateurs, des crossovers et des finitions dont il a le secret. Il fait lever les foules et son nom devrait prendre encore plus d’ampleur à la fin de cette compétition où les Américains visent l’or et rien d’autre. Ses talents de scoreur devraient aussi être remarqués puisque depuis le début de la préparation, les deux plus gros scoreurs des Stazunis sont Donovan Mitchell et lui-même. L’équipe américaine est souvent la plus regardée avec ses stars, et Kemba a tout pour devenir la tête d’affiche de Team USA et donc de ce Mondial. Une médaille d’or serait pour lui l’occasion de partager un premier titre avec ses coéquipiers de Boston puisqu’ils sont quatre Celtics dans cet effectif. Rien de mieux pour lui avant une saison NBA qui s’annonce bien plus ambitieuse et victorieuse que ses précédentes.

Le Mondial pourrait être un tournant pour Kemba, avec les lumières braquées sur lui. Comme il a l’air de vouloir suivre les traces de Kyrie Irving, il va falloir la médaille d’or et le titre de meilleur joueur du tournoi. Par contre, faudra éviter de faire la gueule à ses coéquipiers…

Source texte : ESPN

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