Cavaliers

Les Cavaliers vont ressortir leur maillot des années 1990 : on aime les maillots rétro, par contre celui-là…

Pas vraiment mythique comme maillot…

Source image : Twitter @Cavs

Pour les amoureux des années 1990, il faudra regarder des matchs de Cleveland la saison prochaine. En effet, les Cavaliers vont ressortir leur maillot datant des nineties, quand… Shawn Kemp évoluait sous les couleurs de la franchise de l’Ohio. Ahhh, la grande époque des Cavs (ou pas).

Quand on pense aux Cavaliers, on pense d’abord à l’époque LeBron James. Le King a écrit les plus belles pages de l’histoire de la franchise avec notamment cinq participations en Finales NBA et ce fameux titre de 2016 qui a permis de briser la malédiction sportive de Cleveland. Donc oui, c’est quasiment inévitable de penser à LeBron, à part si votre joueur préféré all-time se nomme Ricky Davis, l’homme qui a volontairement raté un shoot sur son propre panier pour obtenir un triple-double. Si c’est le cas, on ne peut plus rien pour vous. Les autres principaux souvenirs liés aux Cavs, ce sont ces batailles face à Michael Jordan et les Chicago Bulls en Playoffs, à la fin des années 1980 et au début des années 1990. Cependant, on parle rarement de la deuxième moitié des nineties et la période 1994-1999. Bon, en même temps, il n’y a pas forcément grand-chose à dire non plus, faut bien l’avouer. Pourtant, c’est bien celle-ci qui sera honorée la saison prochaine puisque les Cavaliers vont jouer avec la tenue de l’époque pendant huit matchs (dont le premier de la saison à la maison face aux Pacers le 26 octobre). Et comme on ne fait pas les choses à moitié à Cleveland, le parquet sera également transformé pour ces occasions-là, avec les anciennes couleurs et l’ancien logo de la franchise, utilisés entre 1994 et 2003.

Ces maillots et ces couleurs ont commencé à être portés quand les Cavaliers ont changé de salle au moment de la saison 1994-1995. Cette année-là, Cleveland a évolué pour la première fois au sein de la Gund Arena, qui a ensuite été rebaptisée Quicken Loans Arena et qui se nomme désormais Rocket Mortgage FieldHouse (RIP la Q). Entre 1994 et 1999, les Cavs ont connu quelques saisons victorieuses sous les ordres du coach Mike Fratello, avec des apparitions en Playoffs mais aucune série remportée. Du coup, c’est forcément difficile d’avoir des souvenirs de cette époque-là. Mais il ne faut pas oublier qu’un certain Shawn Kemp a évolué à Cleveland à la fin de la décennie 1990. Oui, Shawn Kemp, celui qui a brisé les arceaux sous le maillot des Sonics avec Papa Gary Payton à ses côtés. Enfin, ce n’était plus vraiment le même animal sur le plan athlétique – il avait pas mal de kilos en trop le bonhomme – mais il restait quand même productif en tournant autour des 20-10, avec notamment une grosse série de Playoffs en 1998 face aux Pacers. Sinon, à part ça, on peut dire aussi que le pivot lituanien Zydrunas Ilgauskas a commencé sa carrière avec ce maillot-là, lui qui a aujourd’hui son numéro retiré au plafond de la salle des Cavs. Bref, vous l’avez compris, ce n’est pas la folie et on ne peut pas dire non plus que ça brille sur le plan esthétique. Mais les puristes apprécieront sans doute.

Outre ce maillot classic avec son parquet, les Cavaliers célébreront également leur demi-siècle avec un parquet spécifique visant à rendre hommage aux 50 saisons de la franchise. Ils pourraient rendre hommage aux 15 dernières, ça suffirait. 

Source texte : twitter @cavs

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