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Kobe Bryant a encore donné son avis sur Shaquille O’Neal, et ça vaut le détour : « S’il avait bossé, j’aurais 12 bagues »

Kobe Bryant

« Mec, s’il avait été comme moi, je n’aurais même pas assez de doigts pour mettre mes bagues. »

Source image : YouTube

Quand Kobe Bryant parle de Shaquille O’Neal, il raconte un peu souvent la même chose. Leurs différentes embrouilles, leurs différentes façons de travailler (là on parle surtout pour Kobe) et de voir le basket. Mais cette fois, on peut dire qu’il s’est lâché sur les quotes.

De passage à Las Vegas où il avait rendez-vous à la PHP Agency Convention de Valuetainment, un salon de l’industrie, Kobe Bryant en a profité pour réaliser une interview sur la scène de l’événement. Et forcément, qui dit interview du Black Mamba dit questions sur Shaquille O’Neal. Et on peut dire qu’il s’est vraiment lâché. Quand on lui a demandé où Shaq serait dans la hiérarchie s’il avait eu la même éthique de travail que lui, voilà ce qu’il a répondu.

« Il serait le plus grand de tous les temps. Il serait le premier à vous le dire. »

Ensemble, Kobe et Shaq ont gagné trois bagues de champion consécutives. C’est quand même pas rien, même si on imagine qu’ils auraient pu faire mieux sans leurs nombreuses embrouilles. Après leur séparation, l’arrière gagnera encore deux titres en 2009 et en 2010. Le Diesel lui, n’en remportera qu’un seul, avec le Heat et le jeune Dwyane Wade en 2006. Le fait que Bryant ait gagné un titre de plus que Shaq constitue l’une des plus grandes fiertés de sa carrière car il a pu lui montrer que le travail pèse plus que le talent. Mais Kobe semblait un petit peu rancunier dans sa façon d’exprimer son avis sur les années Lakers. Et le Shaq a (encore) eu droit à son petit sermon.

« Ce gars était une force de la nature. […] Il était méchant avec les adversaires, c’était un compétiteur, et il était vindicatif. S’il avait été plus souvent à la salle, j’aurais gagné 12 p***** de bagues ! »

Encore une fois, Kobe a insisté sur l’éthique de travail du Shaq. Ce n’est un secret pour personne, O’Neal était loin d’être un monstre de professionnalisme. Et c’est quelque chose qu’il a toujours assumé. Se sentant tellement supérieur aux autres, Shaq ne ressentait tout simplement pas le besoin de s’entraîner plus que ça. Ce qui avait le don d’agacer très fortement un mec comme Bryant, reconnu pour son éthique de travail légendaire. Malgré un très fort respect mutuel, il n’est donc pas rare d’entendre Kobe critiquer le géant sur cet aspect-là. Comme si son instinct de vainqueur acharné lui en voulait encore d’avoir glandé à l’entraînement pendant que lui faisait des séances à 5h du mat’. D’ailleurs, Kobe raconte qu’au début de leur association, une altercation aurait tout changé dans leur relation.

« J’ai beaucoup de respect envers Shaq, et c’est pareil de son côté d’ailleurs. Je me rappelle de cette altercation, Shaq était habitué à trashtalker, dire tout ce qu’il voulait aux autres mais n’était pas habitué à ce que quelqu’un lui tienne tête là-dessus. Alors quand il m’a vu lui tenir tête là-dessus il était genre, ‘ce gamin est fou… Ok, je peux gagner avec lui.’ C’était vraiment le début de notre relation. »

Alors, Shaq serait-il vraiment le GOAT aujourd’hui ? Peut-être, mais ce qui est sûr et certain, c’est que s’il s’était entraîné comme le Mamba, il aurait fait encore plus de dégâts dans la ligue. Et rien que d’y penser, ça fait flipper.

Source texte : NBC Sports, Valuetainment

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