Raptors

Kawhi Leonard a annoncé son départ à Nick Nurse par SMS : les grandes paluches peuvent aussi envoyer des textos, sauf dans le Texas

Kawhi Leonard

« Merci pour les restos gratos, mais je me barres. Hahahaaha »

Source image : YouTube

On en sait maintenant plus sur le départ de Kawhi Leonard cet été. Et apparemment rien de bien méchant : tout le monde a été prévenu en temps et en heure. Kawhi is going home, et personne n’a pu le retenir.

Imaginez la scène : Nick Nurse, le coach des Raptors, se rendu au concert d’un imitateur de Prince. Et d’un coup, Monsieur reçoit un SMS. Le plus important de son été (voire plus). Les grandes mains de Kawhi ont pianoté sur le clavier pour envoyer le message reçu par celui qui est désormais son ancien entraineur :

« I’m going home »

Seulement quelques mots qui ont eu un grand impact sur la suite des affaires à Toronto, comme le rapporte ESPN. Et c’est de cette manière que le double MVP des Finales a fait ses valises pour retourner à la maison. La taille du message ne nous étonne pas quand on connait le style très loquace de Kawhi Leonard. Mais mieux vaut recevoir un SMS du joueur directement ou trouver la news partout à la télé ? The Klaw a fait les choses bien cette fois, même s’il laisse tout un pays orphelin de son MVP des Finales (et le seul), dans des circonstances qui ne sont pas non plus identiques à ce qu’il a vécu à San Antonio. On a quand même vu du beau basket au Canada cette saison, surtout lors des Playoffs, avec en bonus un petit titre, rien que cela. À voir si les Raptors pourront capitaliser sur cette belle lancée dès l’année prochaine. Après la longue attente, les Dinos se retrouvent sans leur ailier préféré. Mais on a l’impression que Toronto n’est pas trop rancunier, un Larry O’Brien est arrivé dans le Nord pour la première fois grâce à lui, ce qui aide forcément à faire passer la pilule. On gardera un œil là-dessus, mais Kawhi ne devrait sûrement pas être accueilli comme il l’a été dans le Texas. On en revient encore et toujours au contexte…

Toronto a tout fait pour que le gars reste. Dans toute la ville, les restaurants se sont mis à proposer des menus gratuits pour Kawhi, en mettant en place le « Ka’Wine and Dine ». Et Leonard a rappelé sous un grand sourire récemment en conf’ de presse, qu’il avait bien profité du concept. Tu m’étonnes que ça a dû lui faire plaisir, manger à gogo sans payer c’est notre rêve à tous. Celui qui a porté le numéro 2 des Raptors cette saison a marqué à jamais son empreinte sur cette ville de Toronto, une grosse paluche sur une balle orange synonyme de titre. Et c’est grâce à un exercice où il termine à 26,6 points par match et 7,3 rebonds, son meilleur bilan chiffré en carrière. Des stats qui ont bien augmenté lors des Playoffs : 30,5 points et 9,1 rebonds par match. Comme on dit, les meilleurs savent élever leur niveau de jeu quand ça compte le plus. Et c’est exactement ce qu’a fait Kawhi Leonard cette année. Le départ du joueur s’est passé de manière un peu inattendue, parce qu’on le voyait de plus en plus sourire et prendre du plaisir au Canada l’ami Kawhi. Il ne manquait plus qu’il se fasse un compte sur les réseaux… Mais les canadiens devront vite tourner la page, avant de recevoir les Clippers lors de la prochaine saison, le 11 décembre pour être précis. Occasion de retrouver les anciens copains, et dire un peu plus de trois mots.

C’est sans trop de rancune que les Raptors se séparent de Kawhi Leonard. Le taf a été fait, l’investissement rentabilisé, et sans mélodrame. Nick Nurse a été prévenu et tout le monde a pu essuyer le départ du joueur de la meilleure des manières. Espérons que les deux équipes puissent encore jouer le haut du tableau, pour plus de suspens dans la Ligue !

Source texte : ESPN

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