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Officiel : Tobias Harris prolonge chez les Sixers pour 180 millions sur 5 ans, un sacré jackpot pour Toto !

tobias harris

Tobias Harris sera le bras-droit d’Embiid à l’intérieur, pendant longtemps.

Source image : NBA League Pass

Un garçon qui signe un gros contrat ? En voilà un. L’ami Tobias Harris a eu droit à un sacré jackpot cette nuit du côté de Philadelphie. En effet, les Sixers viennent de le conserver pour les 5 prochaines saisons, sur un total de 180 millions.

Pas sûr que ce genre de prolongation fasse rêver les habitants de Pennsylvanie, mais il y a de nombreux éléments à souligner et qui peuvent justifier une telle approche de la part des décisionnaires de Philly. On le sait, Harris avait été récupéré en début d’année lors de la trade deadline, les Sixers voulant entourer Joel Embiid et Ben Simmons avec du matos cinq étoiles. Après l’arrivée de Jimmy Butler quelques semaines auparavant, c’est donc Tobias qui déménageait de Los Angeles et venait épauler The Process dans la raquette, une acquisition qui faisait du bien à Brett Brown et son staff. Il faut dire que, pour défendre sur plusieurs postes, jouer dur tous les soirs, scorer en isolation mais aussi sanctionner à distance, Tobby est un sacré client : 20 points et 8 rebonds de moyenne à 40% derrière l’arc sur l’ensemble de la campagne 2018-19, c’est pas de la production de joueur de D-League. Alors certes, les statistiques ont globalement chuté une fois son intégration chez les Sixers, notamment car Harris est passé d’une des premières options chez les Clippers à une option supplémentaire à Philadelphie, mais impossible de regarder l’année du joueur et se dire qu’il n’était pas important où qu’il soit. L’élimination en Playoffs, sur un shoot all-time de Kawhi Leonard, était forcément décevante compte tenu des attentes que se fixaient les joueurs et les fans des Sixers. Sauf qu’il n’y avait pas à rougir. Il fallait tout de suite se focaliser sur la saison suivante, et tenter de ramener le même groupe histoire de taquiner les puissances de l’Est que sont Toronto et Milwaukee (et bientôt Brooklyn, en scred).

Et le management de Philly a dû prendre une lourde décision, dans le rush de ce début de free agency 2019. D’abord, il y a eu Jimmy Butler, qui a été annoncé du côté de Miami, avec l’intention de signer au Heat selon plusieurs sources. Puis, c’est J.J Redick qui a décidé de prendre l’avion pour désormais habiter en Louisiane, chez les Pelicans. Par conséquent, avec la possibilité flippante de perdre trois titulaires en l’espace d’une semaine, Elton Brand et ses alliés ont décidé de verrouiller Tobias Harris. Si on n’a pas plus d’assurances venant d’Al Horford, qui était mentionné comme une potentielle acquisition, on ne va pas se prendre la tête et on va menotter Tobby, qui représentera un excellent partenaire pour Joel Embiid sur plusieurs années. C’est donc avec un sacré contrat que les Sixers sont débarqués, eux qui ont décidé de conserver leur homme au bandeau pour 180 millions de dollars sur 5 ans. Mais en même temps, comment rassurer Joel et Ben Simmons ? Garder au moins un Big Three était la priorité, et si le prix payé semble cher pour certains, c’est celui qui était écrit pour conserver Philadelphie dans les hauteurs de la Conférence Est. L’avenir des Sixers s’écrira donc, au minimum, avec un trio Embiid – Harris – Simmons, une perspective qui a de quoi donner le sourire à bon nombre de fans. Si Tobias a la possibilité de faire tout un camp d’entraînement avec les siens, et trouver un rôle encore mieux adapté à son jeu, peut-être qu’on ne regardera plus cette somme totale et qu’on applaudira le culot de Philly, sur sa free agency 2019.

Tobias Harris et Joel Embiid, voilà le duo qu’il faudra se farcir sur plusieurs années lorsqu’une équipe affrontera les Sixers. En attendant la suite des aventures concernant le management de Philly, on peut déjà affirmer que l’homme au bandeau sera très surveillé la saison prochaine.

Source : ESPN

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