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Kawhi Leonard va rencontrer les Clippers : la redescente pourrait être violente pour les Raptors

Kawhi Leonard

A tout moment les Dinos peuvent redevenir les losers de la Conférence Est.

Source image : YouTube

La Free Agency ne débutera que le 30 juin à minuit mais ça commence déjà à péter de partout. Dans ce joyeux bordel, le dossier Kawhi Leonard sera évidemment l’un des plus suivis et il y a du nouveau puisque le MVP des Finales en titre devrait rencontrer les Clippers le 2 juillet prochain. De quoi faire monter la température dans le Grand Nord en cette période de canicule.

A Toronto, on a à peine eu le temps de profiter du titre que le moment est très vite arrivé de se pencher sur le dossier de The Klaw. Déclinant logiquement sa player option pour pouvoir tester le marché et négocier un bon gros contrat cet été, Kawhi met tout le monde en sueur. Même si la piste d’une prolongation reste la plus probable, la dernière nouvelle de The Athletic risque de jouer un petit peu avec les nerfs de la Raptors Nation. Selon Frank Isola, Leonard va donc rencontrer les dirigeants des Clippers le 2 juillet prochain pour voir ce qu’ils ont à lui proposer. D’après le journaliste, la franchise de Los Angeles pourrait jouer sur le côté sentimental, puisque Kawhi est né en Californie. Et quand on sait que les Lakers ont aussi été évoqués dans les potentielles destinations de The Hand, on se dit qu’un retour à la maison pourrait ne pas déplaire au numéro 2. Vous la sentez la grosse chaleur là ?

Alors que l’avenir de Kawhi semblait déjà se dessiner du côté de Toronto ou de Los Angeles, ce rendez-vous vient définitivement acter tout ça. Mise à part la météo qui risque d’être sensiblement différente dans les deux franchises, Kawhi Leonard va se retrouver avec un véritable choix à faire, aussi bien sportif que financier. Pour ce qui est du terrain, le Funny Guy vient tout juste de sortir d’une saison historique. Il a porté ses Dinos sur le toit de la NBA et on a vu une véritable affection du bonhomme à l’égard de ses coéquipiers. Il aura l’occasion de tenter le doublé avec les Raptors, et de commencer à écrire quelque chose de bien sympa dans le Grand Nord, où monsieur est devenu le roi, et où il pourrait devenir légende. Maintenant, la piste californienne reste sérieuse, pour le challenge qu’elle représente, et pour le côté sentimental. Il pourrait faire passer ce cap que les Clippers n’ont toujours pas réussi à passer (comme Toronto il y a un an) et apporter un titre dans sa région natale, le premier des Clippers. Ça aussi pour le coup ça pourrait avoir de la gueule. Pour ce qui est du pognon que les deux franchises peuvent proposer, c’est néanmoins Toronto qui semble avoir un petit avantage puisqu’ils pourraient lui offrir 190 millions de dollars sur cinq ans. Les Clippers eux, ne pourront lui donner « que » 140 millions sur quatre ans, comme toutes les autres franchises. Reste à voir quel côté aura le plus d’importance pour l’ami Kawhi et son oncle dont la parole semble avoir beaucoup de valeur pour l’assassin des Sixers en demi-finale de Conférence.

C’est le genre de petite news à laquelle les Raptors pouvaient s’attendre, mais dont ils se seraient bien passés. Kawhi va bien rencontrer les Clippers, et voir ce que la franchise californienne peut lui proposer, aussi bien financièrement que sportivement. Les deux franchises ont de vrais arguments pour faire signer  Leonard cet été, et il semble évident que le dossier Kawhi sera l’un des plus chauds de l’été.

Source texte : The Athletic

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