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Willie Cauley-Stein veut quitter les Kings : ras le bol de faire les poubelles, le pivot veut plus de responsabilités en attaque

Cauley-Stein

Encore faudrait-il être un éboueur efficace.

Source : Youtube

L’agent de Willie Cauley-Stein a eu le mérite d’être clair : l’avenir de son protégé de 25 piges doit s’écrire ailleurs qu’à Sacramento. Une volonté de nouveau départ que WCS avait déjà évoqué par le passé, et qui parait assez logique par rapport au rôle qu’occupe le garçon chez les Kings.

Grosse ambiance à Sacramento. Alors que le nouveau coach Luke Walton se retrouve impliqué dans une affaire d’agression sexuelle, la franchise californienne va aussi devoir gérer les envies de départ de son pivot Willie Cauley-Stein, qui commence apparemment à en avoir ras le bol de la place qu’il occupe dans le roster. Son agent Roger Montgomery de chez Roc Nations a été plutôt explicite quant à l’avenir du joueur, en disant espérer que les Kings ne proposeront même pas de qualifying offer. Car ils en ont effectivement la possibilité. Cauley-Stein arrive à la fin de son contrat rookie, et les Kings peuvent très bien lui proposer une qualifying offer à hauteur de 6,2 millions pour qu’il reste une petite année de plus. Sauf que ça n’arrangerait pas, mais alors pas du tout le pivot, qui apparemment aimerait avoir plus de responsabilités, notamment offensives, et si possible dans une autre franchise. Au micro du Sacramento Bee, Roger Montgomery n’a pas franchement tourné autour du pot :

Je pense vraiment que Willie a besoin d’un nouveau départ. Après ce qu’il s’est passé pour lui à Sacramento, je pense qu’il est temps qu’il passe à autre chose.

Cette envie d’aller voir si l’herbe n’est pas plus verte ailleurs, on la comprend quand on voit le rôle qui colle à la peau de WCS depuis son arrivée en NBA. Drafté en sixième position par les Kings en 2015, l’ancienne star des Wildcats est peu à peu entré dans le rôle du défenseur qui court d’un côté à l’autre du terrain pour simplement défendre, choper du rebond, et parfois par miracle avoir la gonfle pour finir. Il a joué plus de 27 minutes par match cette saison, ce n’est donc pas franchement un problème de temps de jeu, mais plutôt que le garçon aimerait planter un peu plus les pions de son équipe. Il y a quelques mois, le pivot avait déjà exprimé sa volonté d’avoir un nouveau rôle et de passer un nouveau cap dans sa carrière. Depuis ses débuts, il tourne effectivement à 10,1 points par match à 53,4% de tir, 6,4 rebonds et 0,8 contre. Si on aime bien se rappeler de son mois d’octobre dernier où le garçon avait tourné à 17,4 points de moyenne pour 9 rebonds, ses stats montrent bien qu’au sein d’une équipe qui joue à un rythme soutenu, il doit se cantonner à un certain rôle qui n’est pas franchement celui du type qui va scorer à foison. Et normalement… l’arrivée de Luke Walton ne devrait pas franchement être plus propice à le voir avoir plus de responsabilités offensives. Alors que les Kings prônent l’optimisme en considérant que WCS est un excellent joueur qui a su s’adapter au jeu de l’équipe, Montgomery est clairement moins moins rassurant :

Nous n’avons pas senti qu’il obtenu ce qu’il fallait pour pouvoir diriger la franchise comme il le voulait. Nous sommes très  reconnaissants de l’occasion qui lui a été présentée, mais nous pensons simplement que cela ne fonctionne pas et que cela ne fonctionnera pas. Il est temps de prendre un nouveau départ. Nous avons besoin d’un nouveau départ et peut-être que les Kings également.

Au moins ça a plutôt le mérite d’être clair, si ce n’est pas Cauley-Stein lui-même qui le dit, son agent s’en occupe : ce n’est pas à Sacramento qu’il aimerait continuer à évoluer. Un nouveau départ, pour enfin passer un cap après quatre saisons dans la Grande Ligue, c’est ce que réclame WCS. Mais on se demande quand même bien quelle franchise sera capable de lui filer les clefs qu’il demande en attaque.

1 Comment

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  1. astringues

    23 juin 2019 à 20 h 10 min at 20 h 10 min

    Il faudrait se souvenir que le type a un physique d’enfer… mais des mains carrées !

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