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Preview Pacers – Celtics, Game 4 : Boston a sorti le balai, mais les Pacers n’ont pas encore dit leur dernier mot

Indy voudra au moins sauver l’honneur.

Source image : YouTube

Dès ce soir, on pourrait connaître le premier qualifié pour les demi-finales de Conférence. Boston, qui mène 3-0 contre Indiana, va en effet essayer de conclure la série sur le parquet des Pacers, qui tenteront d’éviter l’humiliation du sweep. 

Les Pacers n’ont plus le choix. Win or go home comme on dit de l’autre côté de l’Atlantique. Menés 3-0 dans la série face aux Celtics, les hommes de Nate McMillan sont au bord du précipice et tout autre résultat qu’une victoire mettra fin à leur belle saison. Evidemment, vu le scénario de la série, quasiment personne ne croit encore à une qualification d’Indiana mais les Pacers voudront au moins sauver l’honneur en évitant le coup de balai. Se prendre un sweep au premier tour après une régulière solide, ça ferait quand même un peu tâche. Cette saison, les Pacers ont montré un collectif séduisant avec comme base l’une des meilleures défenses de toute la NBA. Malgré l’absence longue durée de Victor Oladipo, Indy a quand même réussi à rafler 48 victoires pour terminer à la cinquième place de l’Est, juste derrière les Celtics. Histoire d’honorer cette belle campagne malgré des circonstances pas faciles, les Pacers se doivent d’offrir au moins un succès à leur public en Playoffs, en jouant avec leurs qualités et leurs valeurs démontrées tout au long de l’année. La fin de saison régulière fut compliquée pour eux et cette mauvaise dynamique s’est prolongée lors de ce premier tour, mais il faut qu’Indiana laisse tout sur son parquet ce soir dans ce qui sera probablement le dernier match de la saison à la maison.

Pour espérer décrocher enfin une victoire dans cette série, Indiana devra éviter les trous d’air, notamment en attaque, qui ont été trop fréquents dans cette série. Le troisième quart-temps du Game 1 (perdu 26-8), le quatrième quart-temps du Game 2 (perdu 31-12), le premier et troisième quart-temps du Game 3 (perdus 41-28 et 21-12) ont coûté cher à une équipe des Pacers qui a eu l’opportunité de remporter chaque rencontre, mais qui se retrouve désormais menée 3-0. En Playoffs, quand vous avez autant de passages à vide, ça ne pardonne pas. Indiana devra sortir un match complet pendant 48 minutes pour forcer un Game 5 à Boston et ainsi prolonger un petit peu la série. Sinon, les Pacers vont encore se faire balayer, comme c’était déjà le cas en 2017 face à Cleveland, également au premier tour. D’ailleurs, cela fait trois saisons (bientôt quatre) que la franchise d’Indiana reste bloquée à ce stade. En 2016, Indy avait perdu en sept contre les Raptors. L’année suivante, il y a donc eu le coup de balai des Cavaliers de LeBron James et puis l’an passé, les Pacers se sont encore une fois inclinés face au King, en sept rencontres. Sauf miracle ou plutôt immense choke des Celtics, on aura le même dénouement cette année. Face aux grosses écuries, les Pacers sont trop limités offensivement et ça se voit plus que jamais dans cette opposition contre Boston.

Pacers – Celtics, Game 4, c’est dès 19h au Bankers Life Fieldhouse d’Indianapolis. Un bon petit apéro avant d’enchaîner sur trois autres matchs où le score de la série est plus serré. Allez, c’est peut-être le dernier match de la saison pour cette belle équipe d’Indiana, alors on regarde. 

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