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Dwight Howard reste à Washington : 5 millions pour se faire masser le dos, qui dirait non en même temps

Dwight Howard

Dwight Howard n’est pas prêt de retrouver les terrains…

Source image : YouTube

Personne n’est surpris, mais Dwight Howard va activer sa player option à 5,6 millions de dollars pour rester un an de plus aux Wizards selon ESPN. Après une saison à seulement neuf matchs, le pivot espère se relancer l’an prochain.

Neuf petits matchs. Voilà à quoi se résume la saison 2018-19 de Dwight Howard. Tradé de Charlotte à Brooklyn l’été dernier, puis coupé par les Nets pour rebondir aux Wizards, le premier choix de la Draft 2004 n’a pas réussi à bien retomber sur ses pattes. Entre sombres affaires de harcèlement et grosse blessure au dos, le pivot a manqué la totalité du training camp de Washington, puis le début de la saison. Revenu début novembre, Superman est bien vite redevenu Clark Kent, après seulement neuf rencontres donc, pour 12,8 points et 9,2 rebonds à 62,3% au tir. On retiendra tout de même une pointe à 25 points et 17 rebonds contre… Brooklyn. On avait voulu croire que sa saison était lancée, mais en réalité, elle était sur le point de s’arrêter. D-12 ne disputera qu’un seul autre match, deux jours plus tard contre Portland. Sept minutes et puis s’en va. Clap de fin sur une saison pourrie à tout point de vue dans la capitale. Blessures en pagaille, trade à tout va et bilan dégueulasse (32-50)… Même avec Howard, pas dit que la saison des Wizards n’aurait pas été une longue et difficile zumba.

Opéré d’une microdiscectomie lombaire le 30 novembre dernier, la rééducation de l’ancienne star du Magic se fait à pas de souris. Près de cinq mois plus tard, Dwight Howard n’a toujours pas repris les activités basket, et il n’y a pas encore de vrai date de retour envisageable. À 5,6 millions de dollars la saison, son salaire n’est pas un poids énorme pour les Wizards. Mais avec les salaires pharaoniques de John Wall (37,8 millions), probablement out pour toute la saison prochaine, et de Bradley Beal (27 millions), Washington n’a quasiment aucune marge pour cet été. En quête d’un nouveau GM, il semble peu probable que Jabari Parker et sa team option de 20 millions soient conservés, au moins pas à ce prix-là. Reste le rookie Troy Brown (3,2 millions), Ian Mahinmi (15,4 millions) et Howard. Ce qui fait donc quatre joueurs déjà sous contrat pour l’an prochain, et 88 millions de dollars déjà bloqués dans le cap. Autant dire que l’été ne s’annonce pas extrêmement bien dans la capitale. De son côté, Superman ne peut pas faire autre chose que se préparer pour la saison prochaine. Il a encore quelques mois tranquille pour espérer tenir debout à l’arrivée du training camp. Et les Wizards auront besoin de ses qualités de rebondeurs. La saison passée, les hommes de Scott Brooks étaient 27èmes en termes de rebonds captés, et 28èmes pour les rebonds concédés à l’adversaire.

La fin de carrière d’Howard ressemble de plus en plus à un long chemin de croix. À 33 ans, le pivot peut encore rendre de fiers services dans n’importe quelle raquette NBA. Mais pour cela, il faut être en bonne santé, et ça ne semble pas prêt d’arriver pour le triple meilleur défenseur de l’année.

Source texte : Zach Lowe/ESPN

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