Cavaliers

Les Cavs ont rendu hommage à Channing Frye avant la retraite : fête à Cleveland hier soir, c’est rare cette saison

Channing Frye

14 années ont passé, la tête n’a pas changé, Channing s’en est allé.

Source Image : Beckett Stock

Un des membres de l’équipe championne de Cleveland en 2016 s’en va. Channing Frye prend sa retraite à 35 ans et a eu droit à un bel hommage de la part de sa franchise hier soir. Il y avait enfin quelque chose à fêter à la Quicken Loans Arena cette saison.

Drafté par les Knicks en 2005, Channing Frye a passé quatorze saisons dans la Grande Ligue, vagabondant de franchise en franchise en apportant sa solidité et son tir longue distance où qu’il aille. L’intérieur s’est vite adapté à la NBA comme en atteste sa nomination dans la NBA All-Rookie First Team qui reste aussi sa seule distinction individuelle en carrière grâce à des moyennes de 12,3 points et 5,8 rebonds par match lors de sa saison rookie à New York. Mais malgré cette adaptation accélérée, il atteindra le sommet de sa carrière un peu plus d’une décennie plus tard. Frye est alors un vétéran, solide en sortie de banc et sera important, autant par son apport sur le parquet que par son expérience dans le vestiaire, dans la campagne de Playoffs des Cavs vers le titre en 2016. S’il sera assez peu utilisé en Finales contre les Warriors, il s’était distingué avant, notamment grâce à un match à 27 points en demi-finales de Conférence contre Atlanta. Il prend désormais sa retraite à l’âge de 35 ans, dans la franchise qui l’a fait champion. Une belle histoire donc et si certains ne sont pas convaincus, Channing a tenu à leur faire passer un petit message avant de partir. Même s’il a assez peu joué cette année, il s’en va sur un magnifique hommage totalement mérité de ses coéquipiers. Lui qui veut qu’on se souvienne de lui comme d’un bon collègue de vestiaire, cette cérémonie peut le rassurer. Il laissera uniquement de bons souvenirs à ceux qui ont eu la chance de partager un vestiaire avec lui.

Pour bien commencer, toute l’équipe s’est échauffée avec un t-shirt en son honneur. Il semblait être apprécié par tous au vu de leurs sourires, mais particulièrement par Kevin Love qui lui avait réservé plusieurs surprises. Pour la première d’entre elles, l’ancien des Wolves est entré sur le parquet avec le maillot universitaire de Frye à l’université d’Arizona sur les épaules. Puis, un petit peu plus tard dans la soirée, en compagnie de Richard Jefferson, il lui a offert un tableau où l’on voit Channing, couronne sur la tête et Larry O’Brien Trophy dans la main avec RJ et K-Love en arrière plan. Un cadeau qui a semblé toucher le nouveau retraité. Le public de la Quicken Loans Arena n’était pas en reste et a offert plusieurs ovations au joueur au cours de la soirée, un beau départ en somme. Même Larry Drew a mis sa pierre à l’édifice en titularisant le joueur au poste 5 qui a finalement disputé 16 minutes sur le parquet pour 5 points et 4 rebonds avec une ultime ficelle du parking pour inscrire les trois premiers points du match, comme un symbole. La réaction du banc des Cavs est géniale, celle des fans royale, un régal. C’est anecdotique mais Cleveland perdra finalement la rencontre, quelle surprise, contre les Spurs et sont encore en course pour le deuxième pire bilan de la Ligue, enjeu jusqu’au bout donc.

Il faudra assurer ça en perdant contre Charlotte mardi. Channing Frye ne disputera vraisemblablement pas cette rencontre et pourra s’en aller sur une soirée réussie et avec des souvenirs plein la tête.


Source texte : ESPN

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