Thunder

Preview Thunder – Pacers : on se donne des nouvelles deux ans après le trade

Paul George

Paul George retrouve son ancienne franchise dans une rencontre primordiale.

Source image : NBA League Pass

Sacré match de campagnards cette nuit à la Chesapeake Energy Arena entre le Thunder et les Pacers. Rencontre très importante pour le positionnement avant les Playoffs, un must-win pour les deux équipes.

C’est l’histoire d’un transfert qui a eu lieu le premier juillet 2017 entre le Thunder d’Oklahoma City et les Pacers d’Indianapolis. Un de ces trades qui finit en win-win, une vraie réussite pour les deux équipes. D’un côté, Paul George arrive pour former un duo de feu avec Russell Westbrook, et évolue à un niveau de MVP très longtemps dès sa deuxième saison dans l’Oklahoma. De l’autre, Victor Oladipo gagne le MIP dès son arrivée dans l’Indiana mais malheureusement il se blesse grièvement lors de l’exercice suivant, tandis que Domantas Sabonis est prétendant au titre de sixième homme de l’année pour la seconde fois consécutive. Les deux franchises vont plutôt bien et se maintiennent en Playoffs depuis deux ans sauf qu’à l’approche de ces derniers et au moment présent, les deux équipes galèrent dans le push final et sont à seulement quatre victoires sur les dix derniers matchs. On en arrive donc à ce soir et à ce match qu’il faut gagner à tout prix pour se remettre en route et arriver dans les meilleures conditions possibles en postseason. Il reste huit matchs aux deux formations pour se remettre à l’endroit, regagner des places et se repositionner parfaitement pour les joutes de fin de saison. Les deux franchisent disposent d’une fin de calendrier jouable sans être facile et il faudra donc engranger les victoires dont celle de ce soir.

Le Thunder est à domicile et doit s’imposer, les coéquipiers de Steven Adams n’ont gagné qu’un de leurs six derniers matchs et une telle série à l’Ouest fait très mal. Eux qui étaient en course pour la troisième place se retrouvent septièmes, seulement un demi-match devant les Spurs. Ils ne sont pas à l’abri de jouer les Warriors dès le premier tour et ce scénario ne ravirait aucun membre de la franchise sauf peut-être ce fou de Russell Westbrook, qui doit certainement en rêver la nuit. Ils n’y arrivent en tout cas plus et doivent remettre le bleu de chauffe en cette fin de régulière. Du côté d’Indiana, la mauvaise forme est la même mais l’enjeu est différent. Malgré l’accumulation de défaites, la bande à Nate McMillan reste quatrième parce que Boston est encore pire. Par contre, les Pacers s’éloignent progressivement de la troisième place actuellement occupée par les Sixers, qui leur aurait permis d’éviter le talentueux roster des Celtics au premier tour. Même si ce fameux podium est encore accessible, il faut au moins garder l’avantage du terrain. Les hommes de Brad Stevens sont moins de deux matchs derrière et une défaite ce soir amènerait à une fin de saison irrespirable. Cet avantage du terrain est primordial quand on voit la différence entre les Pacers à domicile et en déplacement cette saison. Alors ce soir, il faut se sentir comme à la maison à la Chesapeake Energy Arena et créer le hold-up.

A une heure du matin, dans l’Oklahoma, on aura droit aux retrouvailles palpitantes entre le Thunder et les Pacers. Il faudra être devant son League Pass pour ce match primordial dans le jeu de positionnement avant les Playoffs.

Source : ESPN

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