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Les Nuggets maltraitent les Clippers : 123-96, la bande de pépites s’installe un peu plus en haut de l’Ouest

Nuggets Mike Malone Jamal Murray

Tu vas voir coach, personne nous voit venir mais on va bien se marrer en Playoffs.

Source : NBA League Pass

Du début à la fin de la rencontre, les Nuggets ont dégagé une magnifique impression de confiance et de puissance. Les hommes de Mike Malone sont sûrs de leur basket et quoi qu’il arrive, ils ont une réponse. Cette nuit, ce sont les Clippers qui ont subi la qualité de jeu très élevée de cette brigade du Colorado possédant à ce jour le meilleur bilan à domicile de la ligue et ayant encore amélioré son confort à la deuxième place de la conférence Ouest. 

Alors que les deux équipes s’en sont allées faire leur pause après 24 minutes seulement séparées par 8 points et qu’il y avait donc un match bien serré qui nous attendait en deuxième mi-temps, les Nuggets n’ont pas laissé de place au suspense. Pourtant, lors des 120 premières secondes du troisième quart, Nikola Jokic va réussir à prendre tout d’abord une faute offensive puis une faute bien débile, une faute de frustration en défense après que l’arbitre ne lui a pas sifflé un contact qu’il estimait évident. Le pivot serbe avait déjà pris deux fautes en première mi-temps et Mike Malone n’avait donc d’autre choix que de le mettre sur le banc pour un bon moment. Cela aurait pu déconcentrer les Nuggets, les affaiblir, car le Joker est une pièce essentielle de leur jeu. Que nenni ! Paul Millsap avait déjà planté un tir lointain pour donner 11 points d’avance aux siens et les pensionnaires des Rocheuses vont carrément rebondir sur la mise au banc de leur franchise player en posant un run de 10-0 dans le menton des Clippers. A un peu plus de 8 minutes de la fin de ce quart, il y avait +18 pour Denver (74-56).

Ce genre d’écart n’est pas ce qui fait peur aux hommes du Doc. Sauf que là ils ne vont jamais réussir à recoller. Tout au long de la suite de cette troisième période, ils ne vont pas revenir sous les 15 points de retard et vont même se retrouver à devoir entamer le dernier quart avec 20 unités dans la vue (97-77). Il faut dire qu’en face, le collectif des Nuggets fonctionne à merveille. Jokic sorti ? Pas de souci, Millsap se met à faire la loi dans les deux raquettes. Le vétéran finira avec 21 points, 16 rebonds, 2 passes décisives, 3 interceptions et 2 contres à son compteur. Lourd ! Et à ses côtés, c’est tout un groupe qui va cartonner avec pas moins de six gars à 10 points minimum donc trois qui sont sortis du banc : Isaiah Thomas, Monte Morris et Gary Harris. A Denver, le ballon circule de manière fluide, les attaques sont variées, tout le monde shoote de loin (même Mason Plumlee !?!) et tout le monde y a va de ses efforts en défense. Petite statistique qui va dans ce sens : sur les 44 paniers marqués par les Nuggets, 30 l’ont été après une passe décisive.

Lou Williams (24 points) et Danilo Gallinari (19 points) ont bien essayé de tenir la baraque en provoquant (et en rentrant) 18 lancers-francs à eux deux mais cela n’a rien changé et les voiliers venus de Los Angeles ont sévèrement pris l’eau. Du coup, Nikola Jokic a même pu revenir un peu sur le parquet dans le quatrième quart, histoire de se dégourdir les jambes et d’arrondir son 41ème double-double de la saison (22 points et 16 rebonds). Malgré 6 pertes de balle et 5 fautes, l’éléphant serbe au mains en or a réussi à peser sur le match et de toute façon, avec 27 points d’écart au final (123-96), ces Nuggets ont encore montré que leur place dans le haut de la conférence Ouest n’avait rien d’un hasard.

Oui, les Nuggets sont bel et bien une des équipes qui jouent le mieux au basket en NBA cette saison. L’effectif est profond, il y a des joueurs expérimentés, des shooteurs dans tous les coins et un génie au poste de pivot. Avec cette victoire, ils ne sont plus qu’à un match des Warriors et creusent un peu leur avance sur le Thunder. Qui n’a pas hâte de voir ces pépites en Playoffs à partir de la mi-avril ? Ceux qui vont les jouer sûrement…

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