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Magic Johnson mentor de Ben Simmons ? Le GM des Sixers Elton Brand met un stop direct

ben simmons

Elton Brand voit le plan de Magic Johnson à des kilomètres…

Source image : @Sixers

Meneur très grand avec des qualités exceptionnelles de passeur, Ben Simmons a plusieurs points communs avec la légende des Lakers Magic Johnson. Ce dernier pourrait donc apprendre beaucoup de choses au phénomène de Philly, mais Elton Brand a refusé que les deux travaillent ensemble. Le manager général des Sixers se méfie, et il a bien raison.

Non, Ben Simmons ne travaillera pas avec Magic Johnson durant la prochaine intersaison. Le GM des Sixers Elton Brand a mis un stop direct par rapport à cette possibilité en refusant la demande de son joueur. Le jeune meneur des Sixers voulait effectivement rencontrer Magic pour pouvoir évoluer et atteindre le cap supérieur, mais ça ne se fera pas malgré tout ce qu’il peut lui apporter au vu de leurs similitudes. Bosser avec des légendes du jeu, c’est évidemment quelque chose de séduisant dans l’idée et on imagine que Brand valide ce genre d’initiatives. Sauf que ce bon vieux Elton est aujourd’hui dirigeant, comme c’est le cas de Magic aux Lakers. Etant donné que Brand n’est pas un pigeon, il sait que ce type de rencontre peut cacher autre chose. Il faut vraiment être naïf pour croire que Johnson se limiterait uniquement à l’aspect basketballistique afin de faire progresser le phénomène des Sixers. Magic, c’est le président des opérations basket des Lakers. Aux yeux de Brand, il ne représente pas cette icône qui pourrait aider Ben Simmons, mais un concurrent qui profiterait de cette rencontre pour teaser l’Australien concernant un potentiel futur du côté de Los Angeles. Et ça, il veut évidemment l’éviter. Lundi, lors d’une interview sur 97.5 The Fanatic in Philadelphia, Elton Brand est revenu sur cet épisode, même s’il n’est pas vraiment rentré dans les détails.

« Rob Pelinka (le manager général des Lakers) m’a appelé et m’a dit, ‘Hey, il paraît que Ben veut parler à des Hall of Famers qui ont gagné des titres, et Magic est sur la liste. Nous avons besoin d’une autorisation pour organiser cette rencontre’. Et j’ai dit ‘non’. C’était il y a plus d’un mois. »

Une décision logique car il y a beaucoup trop de liens déjà existants entre les Lakers et Ben Simmons pour autoriser une telle rencontre. Parce qu’il ne faut pas oublier non plus que Simmons est proche de la star de Los Angeles LeBron James et qu’il possède en Rich Paul le même agent que le King et un certain Anthony Davis, souvent lié à la franchise californienne ces derniers temps. Bref, c’est trop risqué. La NBA vient d’ailleurs d’ouvrir une enquête afin de déterminer s’il y a eu des contacts illégaux entre Ben Simmons et les Lakers. Ces derniers ont ainsi publié un communiqué dans lequel ils expliquent la manière dont les échanges se sont déroulés. Si l’on se base sur celui-ci, c’est un membre des Sixers qui aurait initialement contacté les Lakers par rapport à une potentielle rencontre entre Simmons et Magic. Le manager général de L.A. Rob Pelinka aurait ensuite contacté Elton Brand en lui disant qu’il fallait un accord écrit de la part des Sixers pour que ce meeting puisse se faire. C’est donc à ce moment-là que Brand aurait refusé. Le GM de Philly a tout de même tenu à appeler Johnson lundi afin de s’excuser pour avoir insinué lors de son interview que les Lakers avaient appelé spontanément les Sixers dans le but de demander l’autorisation concernant cette rencontre.

Il faudra désormais surveiller les conclusions de la NBA sur cette affaire. Pour rappel, les Lakers ont déjà été sanctionnés à deux reprises pour cause de tampering, une fois avec Paul George et une autre avec Giannis Antetokounmpo. Ils sont donc dans le collimateur de la ligue. 

Source : ESPN

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