Los Angeles Clippers

Les Clippers souhaiteraient associer Kevin Durant et Kawhi Leonard : dans l’ombre, Jerry West abat un boulot monstre

Durant Leonard

Niveau longueur de bras, c’est plutôt pas mal.

Source image : YouTube

Alors que le trade deadline vient à peine de passer, certains ont déjà les yeux rivés sur la prochaine intersaison, qui sera particulièrement intéressante à suivre avec notamment Kevin Durant et Kawhi Leonard sur le marché. Deux superstars qui pourraient se retrouver cet été du côté de Los Angeles, mais pas forcément dans la franchise qu’on croit…

Dans quelques mois, tout le monde va s’arracher Kevin Durant et nombreuses sont les équipes rêvant de pouvoir l’associer à une autre star. À l’image des Knicks, avec Kyrie Irving, les Clippers auraient pour souhait de réunir KD et Kawhi Leonard. Les deux ailiers, qui seront coéquipiers dans la Team LeBron lors du prochain All-Star Game, sont la priorité de Jerry West et Michael Winger, respectivement consultant et GM de la franchise. Le transfert de Tobias Harris vers les Sixers prouve justement que les Californiens sont tournés vers l’intersaison à venir afin de s’affirmer comme de réels contenders à l’Ouest. Pourtant huitièmes de leur conférence (30-26), les Angelenos n’ont pas hésité à sacrifier leur saison actuelle en lâchant leur meilleur élément (qui aurait certainement testé le marché cet été), pour mieux se concentrer sur la suivante et les années futures. Un pari osé mais qui peut s’avérer gagnant (et pas qu’un peu) si Durant et Leonard rejoignent Los Angeles. Cette rumeur, Sam Amick de The Athletic l’a d’ailleurs évoquée hier.

« Des sources affirment que Jimmy Butler ne devrait pas être une cible de premier plan et qu’il pourrait même ne pas l’être du tout. D’autre part, des joueurs comme Kyrie Irving et Kemba Walker ont été envoyés avec bien plus d’insistance vers d’autres équipes que les Clippers. Ce n’est donc pas un secret d’Etat : c’est Durant et Leonard, et ensuite tous les autres, depuis un certain temps maintenant.

Selon la chronique de Johan Buha, les Clippers, construits tels qu’ils le sont actuellement, pourraient disposer d’une enveloppe de 53,2 millions de dollars cet été. Ce qui est suffisant pour offrir un contrat max et environ 20 millions à une seconde star cet été, avec les équipes rivales qui continuent de penser que Leonard pourrait signer avec les Clippers s’il devait quitter Toronto. »

Depuis plusieurs mois, Jerry West réalise un travail monstrueux à Los Angeles. Les Clippers disposeront d’une importante flexibilité financière cet été puisqu’ils n’ont, pour l’instant, que huit joueurs sous contrat en 2019-20, pour un peu moins de 50 millions de salaires. Il se pourrait même qu’ils envisagent de se débarrasser des 22 millions de dollars de Danilo Gallinari afin d’avoir la place nécessaire pour offrir deux contrats max. Grâce à cette bonne gestion, la franchise californienne attire de plus en plus et ce n’est pas un hasard si Anthony Davis l’avait placée dans sa short-list de quatre équipes avec lesquelles il était susceptible de re-signer en cas de trade. Finalement, cela ne se fera pas (ou du moins pas maintenant) et les Clipps se concentreront surtout sur Kevin Durant et Kawhi Leonard. L’arrivée de ces joueurs (ou de l’un des deux) renforcerait considérablement les Voiliers tant offensivement que défensivement. Ajoutez autour un supporting-cast de qualité composé notamment de Shai Gilgeous-Alexander, Lou Williams ou encore Montrezl Harrell et vous obtenez là une formation capable de très bien figurer en Playoffs. Seules ombres au tableau ? D’une part, le fait que The Claw puisse rempiler au Canada en cas de post-season réussie des Raptors. D’autre part, KD pourrait être davantage intéressé par le challenge que lui offrent les Knicks. En effet, redresser une franchise mythique après une troisième bague (si tout se passe bien) remportée avec les Warriors redorerait fortement son image. Et puis, rien ne dit que les deux All-Stars, qui font vraiment partie de l’élite NBA, soient partants pour partager l’affiche et les clés d’une équipe, à ce stade de leur carrière. Quoi qu’il en soit, le management de Jerry West (et Michael Winger, même si tout le monde sait qui tire les ficelles) est optimal depuis son arrivée chez les Clippers en 2017, et le Logo a ainsi mis ces derniers sur de bons rails. Certains devraient s’en inspirer, hein Magic…

Kevin Durant avec Kawhi Leonard. Sur le papier, ça a de la gueule et ça te permet automatiquement de devenir un prétendant au titre. Tout le monde ne parle que des Lakers mais les Clippers pourraient bien être la franchise la plus attractive de Los Angeles l’été prochain…

Sources texte : Yahoo! Sports, Bleacher Report

1 Comment

1 Comment

  1. ak000

    8 février 2019 à 15 h 36 min at 15 h 36 min

    Magic a déjà ramené LeBron, hein Florian…

Répondre

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *


To Top