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La dilemme des jeunes Hawks : ça joue bien, ça gagne des matchs, mais quid de la trade deadline ?

hawks john collins kevin huerter
Source image : NBA League Pass

Vainqueurs une nouvelle fois cette nuit à Washington, les Hawks sont en grande forme mais une question majeure va devoir être posée cette semaine : que va faire le management d’Atlanta à la trade deadline ?

C’est tout le dilemme que Lloyd Pierce, Travis Schlenk et les décisionnaires de la franchise doivent affronter en ce moment. Initialement, le plan était dessiné d’avance. Avec autant de jeunes et d’éléments d’incertitude, le tanking tendait la main et on attendait les Hawks dans les profondeurs de la Conférence Est. Le problème, ou plutôt la bonne surprise pour les fans, c’est que bien plus vite que prévu, le nouvel entraîneur d’Atlanta a trouvé sa bonne formule et les résultats ont changé du jour au lendemain : 50% de victoires depuis la mi-décembre, un roadtrip de 7 matchs bouclé positivement ce lundi, sans faire de bruit les pioupious étonnent, surprennent et bombent de plus en plus le torse. La première question est donc la suivante, est-ce que c’est la meilleure stratégie à mettre en avant quand tu peux avoir une superstar à la Draft ? La réponse à cette question, pour les Hawks, vient de Pierce lui-même et de son GM. Avant de penser à obtenir une pépite, il faut déjà penser à savoir comment gagner en NBA. Et telle est la priorité de ce jeune groupe, qui veut apprendre jour après jour ce qu’il faut faire pour l’emporter de manière régulière dans cette Ligue. D’où l’enthousiasme autour des résultats récents, puisque Trae Young et ses potes sont en train de montrer qu’ils ont un potentiel excitant avec lequel il faudra faire à l’Est dans les mois et années à venir. Sans avoir à défoncer le classement général, cette équipe d’Atlanta pourrait finit 9-10ème de la Draft au lieu d’un spot assuré sur le podium, mais les grosses têtes de la région ont l’air plutôt ok avec cela. Il faut aussi dire qu’en terme de nez fin (John Collins et Kevin Huerter 19èmes de Draft), il y a de quoi être confiant et ne pas avoir à finir impérativement dans le trio final de la loterie.

Mais la deuxième question est bien plus pressante, et elle va tester encore plus les fondamentaux ainsi que les piliers posés par le nouveau groupe en place. En effet, avec une trade deadline qui approche ce jeudi, le management des Hawks va devoir prendre une grosse décision et faire comprendre aux plus jeunes que la NBA reste un business avant tout. Kent Bazemore, Taurean Prince, Jeremy Lin, Dewayne Dedmon, autant de joueurs qui pourraient bouger dans la semaine. Autant de vétérans, aussi, qui sont précieux pour aider les dents de lait à pousser. De Young à Spellman en passant par Collins ou Huerter, tous affirment avoir un ancien sur qui compter, un OG à qui se référer. Et quand on voit le plaisir pris par cette équipe en ce moment, se baladant sur son roadtrip avec des victoires surprenantes à l’Ouest, on se dit qu’il pourrait y avoir un sacré coup au moral de l’équipe, si celle-ci est modifiée assez brutalement dans la semaine. Mais comme dit initialement, c’est aussi là que Pierce va être jugé, sur sa capacité à tenir le cap et son groupe. C’est pourtant assez simple, stratégiquement parlant : Travis Schlenk doit foncer dans le cas où il peut récupérer de précieux choix de Draft et créer un cap space massif dans sa franchise. Ce ne sera pas contre la cohésion du groupe ou le développement des jeunes, ce sera dans l’attente de jours encore meilleurs et d’options encore plus excitantes. Et ça, les gamins d’Atlanta vont vite devoir l’enregistrer, pour ne pas passer une deuxième partie de saison à pointer le nez vers le parquet.

Jeune, en construction et propriétaire de chouettes succès récents, cette équipe des Hawks est à un tournant marquant de sa saison. On garde le groupe et on continue ainsi, ou on va chercher du lourd à la trade deadline, quitte à subir un coup d’arrêt dans les résultats ? La réponse dans les trois prochains jours.

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