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Preview Kings – Spurs : c’est l’heure de vérité à Sacramento, tenir ou fléchir, telle est la question

Golden 1 Center Sacramento Kings

Playoffs ou pas pour les Kings ? La loi du terrain va parler.

Source image : YouTube

Le mois de février est souvent le moment charnière qui sépare les équipes dans la course aux Playoffs du reste. Cette année, les Kings ont décidé de jouer les trouble-fêtes et veulent croire dur comme fer à une place dans le Top 8 en avril prochain. Pour l’instant, rien n’est fait mais l’espoir est encore là. Seulement, LeBron James est de retour pour les Lakers et Sacramento aura donc de moins en moins le droit à l’erreur dans les prochaines semaines. La lutte acharnée commence donc dès ce soir, à domicile, face aux Spurs. Allez, preview.

Une saison NBA n’est pas vraiment une saison NBA sans son lot de surprises et de résultats inattendus. Si chaque année les meilleures équipes réussissaient et que les pires se foiraient toujours, on se ferait bien chier en regardant les matchs. Et justement, l’exercice 2018-19 a vu notamment une franchise aller au-delà des attentes placées en elle au début de saison : Sacramento. La franchise californienne sans véritable star et composée en grande partie de jeunes joueurs n’était pas dans le Top 8 de sa Conférence dans beaucoup de preview d’observateurs. Tous pensaient que les Kings allaient encore passer pour des rigolos en servant de punching-ball à toute la Ligue pendant six mois et se ramener à la Draft avec un top pick. Mais non non non. Cette saison, Sacramento a mis en place un jeu enthousiaste, ultra rapide et offensif sous l’impulsion de son coach Dave Joerger. Après un début timide, les Kings ont commencé à surprendre et à gagner des matchs, et parfois même contre des adversaires coriaces. Le sophomore De’Aaron Fox qui restait sur une année de rookie prometteuse est en train de donner raison à sa franchise pour lui a confié les clés du camion. Le meneur tourne à plus de 17 points, presque 4 rebonds et 7 assists avec 1,7 steal de moyenne et fait tourner à merveille le jeune collectif des Rois. L’équipe a décidé de jouer l’attaque à outrance et force est de constater que ça fonctionne. Buddy Hield s’éclate et tous les jeunes parviennent un tant soit peu à s’exprimer. Après quelques difficultés d’ajustement en début de saison, les Kings ont désormais trouvé la recette pour être une équipe dure à manœuvrer pour quiconque. Sacramento présente aujourd’hui un bilan de 27 victoires pour 25 défaites et se classe neuvième de l’Ouest entre les deux équipes de Los Angeles (deux victoires de retard sur les Clippers). Tout est encore jouable pour les hommes de Joerger, mais désormais, LeBron est revenu de blessure et il va falloir s’attendre à une remontée significative des Lakers au classement, ce qui implique que les Kings vont devoir tenir une certaine cadence.

Premier test ce soir face aux Spurs donc. Cette rencontre sera un bon moyen de voir si les Kings ont réellement les épaules pour croire aux Playoffs jusqu’au bout. En effet, les Texans ont sorti la tête de l’eau après un début de saison très compliqué et sont aujourd’hui confortablement installés dans le Top 8 de l’Ouest. Les éperons de Saint-Antoine restent sur cinq victoires de rang et le collectif semble retrouvé, que ce soit en défense ou en attaque. Nul doute qu’ils débarqueront à Sacramento avec l’étiquette de favoris et l’envie de continuer sur leur magnifique lancée. Néanmoins, il faut rappeler que les Violets sont invaincus à domicile sur les six derniers rendez-vous au Golden 1 Center. La salle toujours vibrante de Californie est mine de rien une petite forteresse cette saison et les Rois comptent bien veiller sur elle encore cette nuit. En effet, la dernière fois que la franchise de Vlade Divac a dû s’incliner chez elle, c’était face à Golden State, le 6 janvier dernier, il y a donc quasiment un mois. De plus, l’équipe reste sur une victoire de prestige dans son antre face aux Sixers. En tout cas, cette rencontre opposera deux équipes qui pratiquent un très beau basket et le spectacle risque d’être au rendez-vous. La fougue du jeune coach Dave Joerger viendra-t-elle à bout de la sagesse de ce bon vieux Gregg Popovich ? Une véritable opposition de style entre ces deux franchises donc. La motivation risque néanmoins d’être plus présente chez les Californiens ce soir puisqu’ils sont dans l’obligation de tenir le rythme s’ils veulent rester des clients sérieux pour le Top 8 jusqu’à la fin de la saison. Mais on peut avoir confiance en ces Kings qui ont su sortir de grosses perf’ face aux gros cette saison. À eux de le montrer une fois de plus ce soir.

Cette nuit à 4h, heure française, Spurs et Kings s’affrontent au Golden 1 Center à l’occasion d’un match qui s’annonce intense. Les Rois sont désormais contraints de se battre à chaque rencontre pour maintenir l’espoir de Playoffs. Une intensité folle et un gros engagement devraient être mis par les Kings dès les premières minutes, de quoi nous offrir une magnifique soirée de basketball.

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