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Preview Warriors – Lakers : LeBron James revient à l’Oracle Arena, et ça c’est immanquable

LeBron James

La dernière fois que LeBron a foulé le parquet de l’Oracle…

Source image : NBA League Pass

Jeudi, lors du derby de Los Angeles entre les Lakers et les Clippers, LeBron James a fait son retour tant attendu et a porté son équipe vers la victoire. Mais la nuit prochaine, ça s’annonce beaucoup plus compliqué puisque le King va s’attaquer aux Warriors à l’Oracle Arena, la salle où il s’est blessé le soir de Noël.

LeBron James et l’Oracle Arena, c’est quand même quelque chose. En effet, la salle des Warriors fait partie des lieux marquants de la carrière du King. Evidemment, c’est dans cette salle où LeBron a probablement réussi le plus grand exploit de sa vie de basketteur en remportant un Game 7 des Finales face à une équipe qui avait gagné pas moins de 73 matchs en saison régulière. Le chasedown block, le triple-double, le dernier lancer franc pour assurer la victoire aux siens, les larmes après le buzzer final, le trophée Larry O’Brien et celui du MVP des Finales… On se rappelle tous de ce moment mythique. Mais l’Oracle Arena, c’est aussi la salle où il a connu l’une des plus grandes déceptions de sa carrière. Vous vous souvenez du Game 1 des Finales NBA 2018 ? Face à l’armada des Warriors, il réalise son record en carrière en Playoffs avec pas moins de 51 points au compteur et dirige ses Cavaliers vers un incroyable exploit, jusqu’à ce que J.R. Smith réalise une énorme boulette dans les derniers instants du temps réglementaire. En prolongation, Cleveland encaisse un 17-7 fatal pour finalement s’incliner 124-114 dans cette première manche, avant de se faire balayer par Golden State. Et puis enfin, l’Oracle Arena est également le lieu où LeBron a connu la blessure la plus sérieuse de sa carrière. Le 25 décembre dernier, il quitte ses coéquipiers, touché à l’aine. Derrière, il manque 17 rencontres d’affilée, un record pour ce monstre de la nature à la durabilité incroyable.

Mais il est désormais de retour et aura à cœur de réaliser un nouvel exploit face à la dream team de Golden State cette nuit. En inscrivant 24 points face aux Clippers jeudi, avec 14 rebonds et neuf caviars en prime, le King a montré qu’il était déjà bien en jambes et prêt pour amener ses Lakers en Playoffs, eux qui sont pour l’instant à la neuvième place de la Conférence Ouest (27 victoires pour 25 défaites). On a vu à quel point Los Angeles galérait sans LeBron, mais on a vu également que cette équipe pouvait être très dangereuse avec James dans ses rangs. C’est ce qui rend notamment cette rencontre de samedi face aux Warriors intrigante, d’autant plus que les Dubs vont vouloir prendre leur revanche par rapport à ce fameux match de Noël, où ils ont pris cher face à des Lakers sur un nuage malgré la blessure de BronBron. De plus, Golden State voudra également se relever après la récente défaite contre les Philadelphia 76ers à la maison. Sur une série de onze victoires consécutives et invaincus depuis le retour de blessure de DeMarcus Cousins, les Warriors ont laissé filer la victoire face à Joel Embiid & Cie à cause notamment d’une deuxième mi-temps en carton. Résultat, ils sont aujourd’hui retombés à la deuxième place de la Conférence Ouest puisque les Nuggets de Nikola Jokic ont remporté un cinquième succès d’affilée hier contre les Fusées de Houston. Le double champion en titre devrait ainsi être au taquet cette nuit, même si Klay Thompson pourrait une nouvelle fois être absent. Ça s’annonce donc compliqué pour les Lakers de LeBron, qui voudront cependant prouver que la rencontre de Noël n’était pas un accident. Le genre de challenge qu’affectionne particulièrement James, surtout quand il s’agit de jouer à Oakland.

L’Oracle Arena est donc une salle très spéciale pour le King, et on n’a même pas parlé de ses deux game-winners inscrits avec le maillot de Cleveland en 2009 puis sous les couleurs de Miami en 2014. Que nous réservera-t-il cette nuit face à des Warriors revanchards ? Il faudra se lever à 2h30 pour avoir la réponse. 

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