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Preview Nuggets – Rockets : un duel entre deux stars à la technique hors norme, le cadeau ultime pour les esthètes

Nikola Jokic pari

Où sont les freaks ?

Source image : youtube

Les Nuggets reçoivent les Rockets à 4h cette nuit au Pepsi Center. Un choc entre deux des rares équipes qui tentent ou ont tenté de stopper les Warriors dans leur quête de three-peat mais également une opposition entre deux monstres de la technique qui dominent la ligue sans forcément avoir les qualités athlétiques d’un freak.

Actuellement deuxième à l’Ouest avec un bilan de 35 victoires pour 15 défaites, les Nuggets ont l’occasion de recoller en tête du classement de leur conférence en cas de succès lors de la rencontre de ce soir. En effet, la défaite des Warriors face aux Sixers la nuit dernière offre la possibilité quasi inespérée de remettre la main sur une première place qui leur avait échappée après la correction reçue par les quadruple double-champions en titre il y a quelques semaines. Les guerriers de la baie d’Oakland semblaient bien partis pour y rester installer jusqu’à la fin de la saison, notamment avec le retour à la compétition de DeMarcus Cousins, mais il aura suffi d’un seul faux pas pour permettre à Denver de se repositionner car les hommes de Mike Malone n’ont eux aussi lâché qu’une seule rencontre depuis le 16 janvier. Toutefois, la victoire qui les sépare des Californiens est loin d’être acquise car ce sont les Rockets du MVP en titre James Harden qui se déplacent cette nuit dans le Colorado. C’est d’ailleurs cette équipe qui se trouvait l’année passée dans une situation semblable à celle des Nuggets aujourd’hui, à savoir être en mesure de devancer Golden State à l’issue de la saison régulière. Houston y était parvenu et avait ensuite poussé les Warriors dans leurs derniers retranchements lors des finales de conférence puisqu’ils menaient la série 3-2 avant de perdre les deux matchs suivants en l’absence de Chris Paul. Personne d’autre n’a réussi la performance de prendre plus d’un match aux Dubs sur une série de Playoffs depuis que Kevin Durant les a rejoint à l’été 2016.

Difficile de dire si les Nuggets réussiront un tel parcours d’ici au printemps mais ils pourront en tout cas compter sur leur franchise player Nikola Jokic pour mettre à mal tous leurs adversaires. Le pivot serbe qui participera prochainement à son premier All-Star Game réalise une saison de toute beauté tant sur le plan individuel que collectif et nous régale avec ses superbes inspirations à la passe, qui font de lui un joueur quasiment impossible à doubler en défense sous peine de se faire sanctionner immédiatement. Face à lui se trouvera James Harden qui vient de passer un mois dans la stratosphère et retrouve tout juste une condition humaine depuis le retour de CP3. L’arrière des fusées procède à l’inverse du Joker puisque ce sont ses incroyables qualités de scoreur qui permettent de focaliser la défense sur lui afin d’ouvrir des espaces pour ses coéquipiers. Deux approches différentes du jeu mais une même palette technique qui semble sans limite et en fait des armes offensives quasiment inarrêtables. Pourtant, ni l’un ni l’autre ne dispose de qualités athlétiques surhumaines mais cela ne les empêche pas dominer la ligue dans une époque où les freaks sont monnaie courante et le jeu up-tempo une norme répandue. C’est donc un match à contre courant auquel nous allons assister cette nuit mais en regardant les résultats des deux équipes sur les 18 derniers mois, on peut se demander si les autres équipes de la ligue ne devraient pas s’inspirer de ce modèle pour empêcher la dynastie Warriors de perdurer.

Ils paraissent lents, les gros dunks ne sont pas leur spécialité mais pourtant ils font partie des joueurs les plus dominants de la Grande Ligue. James Harden et Nikola Jokic sont avant tout des artistes de notre sport et bien qu’ils évoluent chacun dans un registre très différent, ils ont tout de même en commun cette technique hors norme qui leur permet de briller au plus haut niveau. On va se régaler à partir de 4h cette nuit !

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