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Quatre joueurs des Warriors au All-Star Game ? Steve Kerr n’y croit pas, nous non plus

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Plutôt sympa ce cinq de départ de la Conférence Ouest.

Source image : Twitter @NBA

Hier soir, les titulaires du prochain All-Star Game ont été dévoilés. Alors que Stephen Curry et Kevin Durant font partie du cinq de départ de la Conférence Ouest, leur coach Steve Kerr a été interrogé sur la possibilité d’y envoyer encore deux Warriors de plus. Et selon lui, il y a peu de chances que cela se produise.

Depuis l’arrivée de Kevin Durant à l’été 2016, les Warriors ont pris pour habitude d’envoyer quatre de leurs joueurs au All-Star Game. Cela fait donc deux saisons que l’ancien du Thunder, Stephen Curry, Klay Thompson et Draymond Green participent ensemble à la grande messe du basket américain. Mais cette année, cette série pourrait toucher à sa fin. Tandis que KD et Steph ont d’ores et déjà validé leur billet pour l’événement, Klay et Dray risquent de manquer à l’appel. Ces derniers ont mis du temps à entrer dans leur saison, la faute à une adresse en berne pour Thompson et à une blessure à l’orteil droit pour Green qui a contraint ce dernier à rater treize rencontres en 2018-19. Interrogé par Nick Friedell d’ESPN à propos d’un potentiel quatuor, Steve Kerr voit mal ses deux joueurs participer au prochain All-Star Game. Un match au cours duquel le coach de Golden State (leader à l’Ouest avec un bilan de 34-14, ndlr) pourrait officier pour la troisième fois de sa carrière d’entraîneur, après 2015 et 2017.

« J’en doute. Pour être tout à fait franc avec vous, je ne pense pas. On a connu des hauts et des bas cette saison, au moins jusqu’à ces dernières semaines. Draymond joue à un niveau All-Star depuis trois semaines. Mais il serait aussi le premier à vous dire qu’il ne jouait pas à ce niveau-là sur les premiers mois de la saison. Voilà pourquoi je pense qu’il n’y participera pas. Mais qui sait ? On verra bien. Vu comment il joue en ce moment, il est l’un des meilleurs joueurs de la ligue et nous gagnons des matchs. […] Quant à Klay, il réalise un mois de janvier incroyable, mais il n’était pas aussi adroit en début de saison. Je pense qu’il a une vraie chance mais il y a beaucoup de concurrence à son poste, donc on verra. »

Difficile d’être en désaccord avec cette déclaration de Steve Kerr, qui est très lucide et objectif sur les performances de ses protégés. Mais en cas de nouveau quadruplé, les Warriors égaleraient la record des Celtics en ce qui concerne le nombre de fois où quatre joueurs d’une même franchise ont participé ensemble au All-Star Game. Boston a accompli cet exploit trois fois, en 1962, 1975 et 2011. Dans l’histoire, ce type de performance a été réalisé seulement à neuf reprises. Pour Klay Thompson et Draymond Green, les deux principaux concernés puisque DeMarcus Cousins revient tout juste de blessure, aller à Charlotte est en tout cas un objectif. Mais s’ils n’y sont pas, les deux Warriors n’en feront pas toute une histoire et en profiteront pour recharger leurs batteries et se la couler douce en vacances. C’est ce qu’a déclaré Klay récemment, et Draymond est dans le même état d’esprit (via ESPN).

« Je ne connais pas vraiment les critères sur lesquels se basent les votants. Mais je ne m’en soucie pas tant que ça. Si j’y participe, tant mieux. Évidemment, c’est toujours gratifiant d’être All-Star car c’est tellement compliqué d’y arriver en NBA. Mais si ça n’arrive pas, j’en profiterais pour partir en vacances. Donc ce sera du gagnant-gagnant. »

Pour Klay Thompson et Draymond Green, cela risque donc d’être un peu compliqué pour participer au match des étoiles. L’avantage s’ils ne sont pas à Charlotte mi-février, c’est qu’ils pourront se consoler en se disant qu’ils ont la chance de disputer un All-Star Game tout au long de la saison.

Source texte : ESPN

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