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OKC tape Portland et défend sa place sur le podium : quand Paul George et Russell Westbrook jouent comme ça, y’a rien à faire

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Nouvelle perf’ de MVP pour PG-13, gros triple-double pour Russ, et belle victoire pour OKC !

Source image : YouTube

Sur le pont après avoir joué lors du MLK Day, Oklahoma City et Portland s’affrontaient cette nuit avec comme enjeu une place sur le podium de la Conférence Ouest. Et au final, c’est le Thunder qui s’est comporté en patron derrière son duo de feu Paul George – Russell Westbrook. 

OKC va mieux, beaucoup mieux. Il y a encore quelques jours, le Thunder était en plein doute après une nouvelle défaite très crade face aux Lakers à domicile. Les hommes de Billy Donovan étaient alors sur une vilaine série de cinq revers en six matchs et leur place sur le podium de la Conférence Ouest était de plus en plus menacé. Entre une défense portée disparue, un Russell Westbrook en mode maçon et des fins de match pas vraiment bien gérés, Oklahoma City montrait des faiblesses plutôt inquiétantes pour la suite. La belle victoire à Philadelphia samedi soir, arrachée grâce à un tir assassin de Paul George dans les dernières secondes, avait mis fin à cette mauvaise passe, mais cela demandait confirmation. Un succès, même contre une top team de l’Est, est insuffisant pour balayer tous les doutes et oublier les galères récentes. Depuis, le Thunder est allé mettre une pilule aux Knicks lors du MLK Day, une victoire sérieuse à défaut d’être significative étant donné la nullité de New York. Cette rencontre en back-to-back et à la maison face à Portland, une équipe qui tourne plutôt bien en ce moment, représentait donc un bon test pour Russell Westbrook et ses potes, et on peut dire qu’ils ont passé ce test avec succès.

Devant son public, le Thunder a fait le taf et s’est imposé 123-114, ce qui permet à OKC de conforter sa place sur le podium de la Conférence Ouest était donné que Portland était juste derrière au classement. Une victoire qui confirme le renouveau d’Oklahoma City et qui a montré à quel point le duo Paul George – Russell Westbrook pouvait faire des ravages. Les deux stars du Thunder ont en effet sorti le grand jeu face aux Blazers. Auteur de sa meilleure saison en carrière, PG-13 a proposé un nouveau récital. 36 points, 8 rebonds, 4 passes décisives, 5 interceptions, à 10/21 au tir dont 3/6 du parking et 13/15 aux lancers francs. Une performance de MVP, tout simplement. Quant à Westbrook, loin d’être irréprochable cette saison, il a montré son meilleur visage avec un superbe triple-double à 29 points, 10 rebonds, 14 caviars, et un pourcentage au tir honnête (9/20 au shoot, 10/12 aux lancers francs). Mais outre les stats, Paulo et Russ ont surtout porté leur équipe en fin de match, quand Portland croyait encore à la victoire. Alors que le score était de 104-98 en faveur d’OKC à sept minutes du buzzer, George et Westbrook ont claqué la porte aux Blazers. Ensemble, ils ont inscrit les 19 derniers points du Thunder (8 pour George, 11 pour Westbrook) pour assurer la win à Oklahoma City. Trop, beaucoup trop pour Portland, qui a pourtant largement dominé son adversaire aux rebonds (52 à 37, avec 20 rebonds offensifs) et qui a pu compter sur de grosses performances de Damian Lillard (34 points, 5 rebonds, 8 assists, 5 interceptions), C.J. McCollum (31 points) et Jusuf Nurkic (22 points, 15 rebonds).

C’est officiel, OKC is back ! Porté par son duo Paul George – Russell Westbrook, sans oublier les contributions de leurs coéquipiers (Dennis Schroder, Steven Adams, Terrance Ferguson…) et une défense retrouvée (16 interceptions notamment !), le Thunder est allé chercher une troisième victoire consécutive qui confirme le retour en forme de la bande à Billy Donovan. 

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