Los Angeles Clippers

DeAndre Jordan retrouve les Clippers cette nuit : des retrouvailles qui réveillent beaucoup de souvenirs

DeAndre Jordan

En l’espace d’une décennie, DeAndre Jordan a laissé son empreinte au sein de l’autre franchise de Los Angeles.

Source image : YouTube

L’été dernier, DeAndre Jordan signait aux Mavericks après avoir levé la player option qu’il possédait chez des Clippers en fin de cycle. Malgré cette décision, l’intérieur n’en reste pas moins associé à la franchise californienne. Une franchise qu’il retrouve cette nuit pour la troisième fois de la saison.

Si les Clippers réfléchissent à retirer, un jour, le maillot d’un joueur pour la toute première fois de leur histoire, DeAndre Jordan ferait probablement partie des candidats. Drafté en 35è position lors de la Draft 2008, le pivot aura passé dix saisons en Californie (un record) et aura tout connu avec cette franchise : les années noires entre 2008 et 2011 puis les six apparitions consécutives en Playoffs, de 2012 à 2017. Et si DeAndre en est là aujourd’hui, il le doit beaucoup à l’entraîneur Doc Rivers, qui lui a donné sa confiance dès son arrivée à Los Angeles, en 2013. Durant les années Lob City, où il formait un Big Three avec Chris Paul et Blake Griffin, Dede était la pierre angulaire de l’équipe en défense. Sur les parquets, DAJ a plutôt bien rendu cette confiance à son coach, terminant meilleur rebondeur de NBA lors des deux premières saisons du Doc. Entre 2012-13 et 2016-17, Jordan était également le joueur le plus adroit de la ligue. Une propreté (ok, il ne met que des dunks) qui lui permet de détenir un record NBA. Avec un pourcentage de réussite aux tirs de 67,1 % sur l’ensemble de sa carrière, DeAndre 3000 est actuellement le joueur le plus adroit de toute l’histoire. Une marque qui risque d’être difficile à aller chercher. C’est aussi sous le maillot des Clippers que Jordan a obtenu son unique sélection au All-Star Game, en 2017, et ses trois sélections dans une All-NBA Team (dont la première en 2016). Enfin, ses performances lui ont permis de défendre les couleurs de Team USA lors des Jeux Olympiques de 2016, où il a décroché la médaille d’or. Un palmarès assez rempli grâce à son passage à Los Angeles, donc.

De plus, DeAndre Jordan possède un bon nombre de records de franchise. En effet, il est celui qui a revêtu le plus de fois la tunique des Clippers, à 750 reprises, pour des moyennes de 9,4 points, 10,7 rebonds et 1,7 contre, à 67,3% aux tirs (!), dont un sublime 44,6% depuis la ligne des lancers-francs. Il est aussi le meilleur rebondeur et contreur de l’histoire des Clips, tout en étant le joueur le plus adroit de la franchise. En Playoffs, DeAndre a fait partie du roster qui a atteint à trois reprises les demi-finales de Conférence, en 2012, 2014 et 2015. À ce jour, il s’agit du meilleur résultat de l’équipe en post-season. Avec 57 matchs, il est aussi le joueur qui a disputé le plus de rencontres de Playoffs pour les Clippers. Bref, quand il s’agit d’évoquer les records de l’autre franchise de Los Angeles, on remarque que le nom de DAJ revient très souvent. Aujourd’hui à Dallas, où il fait une saison correcte à près de 11 points et 14 rebonds de moyenne, DeAndre possède également de nombreux posters à son actif, qui ne se mentionnent pas dans les statistiques. Tout le monde se souvient de son assassinat sur Brandon Knight un soir de mars 2013 et de sa réaction dans la foulée. Et que dire de ce match face aux Bucks, en décembre 2015, où il a envoyé Greg Monroe au tapis. Des images qui resteront dans les annales et qui trôneront tout en haut de ses différents Top 10 en fin de carrière.

Comme lors des deux premières rencontres, DeAndre Jordan aura à cœur de briller face aux Clippers. Début décembre, DAJ avait compilé 16 points et 23 rebonds dans la victoire des Mavericks sur son ancienne équipe, avant de totaliser 11 points et 22 rebonds pour son retour au Staples Center, qui s’était soldé par une défaite. Un partout, balle au centre, place à la belle.

Sources texte : NBA.com, Basketball-Reference

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