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Preview Timberwolves – Suns : match aller cette nuit, match retour mardi, attention au but à l’extérieur

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Objectif numéro un pour les Wolves, ne pas encaisser de but à domicile !

Source image : NBA League Pass

L’affiche ne fait pas rêver, mais ce n’est pas pour autant qu’elle doit être ignorée. Cette nuit, les Timberwolves vont accueillir les Suns pour le premier acte d’une double confrontation qui doit permettre aux Loups de se relancer dans le course aux Playoffs.

La magie du calendrier NBA. En l’espace de seulement trois jours, les Timberwolves et les Suns vont se rencontrer à deux reprises, avec d’abord une opposition dans le Minnesota dans quelques heures puis un match retour du côté de Phoenix dans la nuit de mardi à mercredi. Un système qui rappelle un peu celui de la Ligue des Champions de football avec la fameuse règle du but à l’extérieur qui fait souvent la diff’ (n’est-ce pas le PSG ?). Allez, on arrête les comparaisons avec le ballon rond et revenons à la grosse balle orange. Si les faibles Suns (derniers de l’Ouest avec un bilan de 11- 36) n’ont plus rien à jouer cette saison mis à part une bonne place à la Draft 2019, les Timberwolves ne sont pas du tout dans le même état d’esprit. Deux semaines après avoir jeté Tom Thibodeau par la fenêtre, les Loups sont toujours en course pour les Playoffs, même s’ils sont un peu décrochés avec un bilan de 21 victoires pour 24 défaites et une onzième place à l’Ouest bien en deçà des attentes. Les deux dernières défaites, à savoir une taule à Philadelphia puis un revers de trois petits points contre San Antonio à la maison, ont évidemment compliqué les choses puisque Minnesota possède désormais un retard de trois matchs sur les Clippers, qui squattent aujourd’hui la dernière place qualificative pour les Playoffs.

Cette double confrontation face à Phoenix tombe donc à pic pour les hommes de Ryan Saunders, qui vont tenter de repartir de l’avant. Deux matchs qui doivent se transformer en deux victoires pour les Wolves s’ils veulent continuer à croire sérieusement aux Playoffs. Cette nuit, devant leur public, les Loups devront se comporter en patron et faire le boulot, d’autant plus que les Suns seront en back-to-back après la leçon reçue la nuit dernière du côté de Charlotte. Et puis l’équipe de Phoenix pourrait aussi être privée de son pivot rookie Deandre Ayton (cheville) et de l’ailier fort Richaun Holmes (pied), qui sont tous les deux listés comme incertain après s’être blessés lors de la rencontre d’hier. Aucune excuse donc pour Minnesota, qui est sur le point d’entamer une série de matchs cruciaux en vue des Playoffs. Douze rencontres à jouer avant la trêve du All-Star Weekend, onze contre des équipes de la Conférence Ouest, avec six matchs à domicile et six à l’extérieur. Outre les Suns aujourd’hui, le Jazz, les Grizzlies, les Nuggets, les Clippers et les Rockets vont venir visiter la ville natale de Prince prochainement. Les Loups vont eux se déplacer à Phoenix, Los Angeles (pour affronter les Lakers), Utah, Memphis, Orlando et New Orleans lors des semaines à venir. Bref, un gros programme, et c’est peut-être à partir de cette nuit que la saison des Wolves va se jouer.

La victoire est donc impérative pour Minnesota, tandis que les jeunes Suns vont tenter de jouer les trouble-fête même s’ils risquent d’être limités par les blessures et leur calendrier. La première confrontation entre les deux équipes s’était soldée par un succès de Phoenix, à voir désormais si les Wolves vont réussir à prendre leur revanche. Rendez-vous à 1h du mat’.

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