Los Angeles Clippers

Preview Spurs – Clippers : la meilleure équipe de Los Angeles est en chute libre, réaction à venir dans le Texas ?

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Sur cinq défaites de suite, les Clippers vont tenter d’arrêter l’hémorragie à San Antonio. Une mission qui s’annonce hardcore.

Source image : NBA League Pass

S’il y a seulement trois matchs au programme la nuit prochaine, on va pouvoir assister à une bonne petite opposition entre deux équipes qui visent les Playoffs à l’Ouest. En effet, les Clippers se déplacent à San Antonio avec comme objectif de mettre un terme à une bien vilaine série.

Pendant toute la première partie de saison, les Clippers représentaient l’une des belles surprises au sein de la Conférence Ouest. Alors que tous les yeux étaient braqués sur leurs voisins les Lakers, qui ont signé un joueur pas trop mauvais au cours de la dernière intersaison, l’autre franchise de Los Angeles a surpris son monde en s’installant durablement dans le Top 8 de l’Ouest derrière un collectif bien huilé. Mais depuis une dizaine de jours, les hommes de Doc Rivers sont vraiment dans le dur. Le 9 janvier dernier, les Clippers se retrouvaient à la quatrième place du classement avec un bilan de 24 victoires pour 16 défaites, tandis que les Lakers n’étaient que huitièmes. Aujourd’hui, ce sont les Clips qui occupent la dernière place qualificative pour les Playoffs, juste devant la bande à LeBron. Entre-temps, Tobias Harris et ses copains ont enchaîné cinq revers d’affilée, dont quatre au Staples Center. Il y a d’abord eu cette défaite du côté de Denver, qui n’a rien de honteuse quand on sait à quel point c’est hardcore d’aller gagner dans le Colorado cette saison, mais ils ont ensuite laissé filer des matchs clairement à leur portée. L’ancienne star locale Blake Griffin s’est vengé en portant ses Pistons vers la victoire sous les yeux de Steve Ballmer, Anthony Davis a tout écrasé sur son passage pour aider ses Pels à l’emporter, et le Jazz a donné la leçon en s’imposant largement grâce notamment à un Rudy Gobert intenable dans la raquette. Concernant la défaite face aux Warriors, on ne va pas trop en parler car quand vous perdez contre Team USA, il n’y a pas grand chose à ajouter.

C’est donc sur cette très mauvaise dynamique que les Clippers débarquent dans le Texas, plus précisément du côté de San Antonio. Pas le meilleur endroit pour se relancer étant donné que les Spurs tournent plutôt bien en ce moment d’un point de vue comptable, avec huit victoires lors de leur onze derniers matchs. Outre ce déplacement difficile, Los Angeles devra aussi faire avec les blessures. Absent face aux Warriors à cause d’une blessure aux ischio-jambiers, le sixième homme Lou Williams devrait une nouvelle fois manquer à son équipe. On parle d’un mec qui tourne à 18,7 points de moyenne et qui apporte donc un soutien offensif non négligeable en sortie de banc. Sans lui, ce n’est pas vraiment la même équipe et on a vu les galères offensives qu’ont connu les Clippers contre Golden State quand il n’était pas là. Autre forfait, celui de Danilo Gallinari. Face au double champion en titre, l’Italien n’est resté que huit minutes sur le terrain avant de rejoindre les vestiaires à cause de douleurs au niveau du dos. Encore un mec qui tourne à 19 points par match et qui ne sera pas opérationnel la nuit prochaine. Dur, dur. Ça s’annonce donc très compliqué pour les Clippers, surtout que les Spurs devraient récupérer DeMar DeRozan. Un peu cabossé, l’ancien Dino n’a pas joué la dernière rencontre mais il fera probablement son retour face à Los Angeles.

Ce match à San Antonio marque le début d’un road-trip de quatre matchs pour les Clippers, qui se doivent de réagir s’ils veulent rester dans le Top 8 de l’Ouest. Ramener une victoire de San Antonio s’annonce tendu mais ils nous ont surpris à plusieurs reprises cette année. Pourquoi pas la nuit prochaine ?

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