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Preview Kings – Warriors : les hommes de Steve Kerr se sont-ils remis du traumatisme James Harden ?

Warriors - Bucks - Steve Kerr

La défaite contre Houston a fait mal au cul. Mais les Warriors doivent vite se reprendre ce soir à Sacramento.

Source image : NBA League Pass

Deux jours après avoir perdu à la dernière seconde face à Houston, les Warriors vont tenter de se remettre en route cette nuit du côté de Sacramento. Pas forcément le meilleur endroit pour se relancer…

En NBA, certaines défaites font plus mal que d’autres. Sur le plan comptable, le résultat est le même mais pas forcément dans les têtes. Quand vous menez de 20 points au début du troisième quart-temps, qui plus est devant votre public, et que vous finissez par vous incliner à la dernière seconde sur un shoot de malade mental signé James Harden, c’est très difficile à encaisser. Même pour le double champion en titre, qui considère pourtant la saison régulière un peu comme un échauffement avant les grandes batailles des Playoffs. Il n’y a qu’à voir la gueule de Stephen Curry en conférence de presse d’après-match, qui avait l’air démoralisé suite à cette incroyable défaite. Mais l’avantage d’une ligue comme la NBA, c’est qu’elle ne laisse pas trop de temps pour gamberger. Les matchs s’enchaînent, ce qui évite de broyer du noir car il faut vite se reconcentrer si on veut éviter une mauvaise série. Pour les Warriors, ça commence ce soir avec un déplacement chez le voisin californien de Sacramento. Si les Kings ne font pas vraiment figure de poids lourd au sein de la Conférence Ouest, ils ne sont pas pour autant facile à prendre, au contraire. Cette saison, les hommes de Dave Joerger représentent l’une des belles surprises de la ligue et sont aujourd’hui aux portes du Top 8 avec un bilan de 19 victoires pour autant de défaites. En d’autres termes, ils ne font plus rire personne et il faut vraiment batailler pour les taper, en particulier chez eux.

Tout ça, les Warriors le savent. Cette saison, Golden State a remporté ses deux confrontations face à Sacramento, mais dans la douleur. Fin novembre, les Dubs ont battu les Kings dans un match fou (117-116) grâce à un game winner de Klay Thompson et un Kevin Durant tout simplement monstrueux tout au long de la rencontre. Trois semaines plus tard, le double champion en titre a arraché une victoire inespérée en claquant un 17-2 dans les trois dernières minutes du match, pour finalement s’imposer de cinq points. Bref, les oppositions entre les deux franchises californiennes envoient du pâté cette saison et il n’y a pas de raison que cela soit différent cette nuit, surtout que les Kings sont un peu devenus les spécialistes du suspense en NBA. En effet, les sept derniers matchs de Sacramento se sont tous joués en moins de dix points et cinq d’entre eux ont terminé avec un écart de cinq points ou moins. Vaut mieux ne pas être cardiaque dans la capitale californienne en ce moment. Malheureusement pour De’Aaron Fox et ses copains, ils se sont souvent retrouvés du mauvais côté de la barrière puisqu’ils restent sur trois défaites consécutives alors qu’ils étaient en bonne position pour rafler la mise à chaque fois. Face aux Lakers dimanche dernier, ils ont foiré leur quatrième quart-temps en encaissant un 29-18 fatal. Contre Portland deux jours plus tard, ils menaient 101-92 à trois minutes de la fin, puis se sont écroulés pour finalement s’incliner en prolongation. Enfin, face à Denver avant-hier, les Kings ont gâché une belle première période en passant au travers de leur troisième quart-temps, avant de tomber dans le dernier. Les fins de match, c’est donc devenu un vrai problème à Sactown. 

Une équipe des Warriors peut-être encore traumatisée d’un côté, des Kings qui veulent retrouver le goût de la victoire de l’autre, le tout dans un derby devant un public chaud patate, que voulez-vous de plus ? 

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