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Preview Blazers – Nuggets : duel au sommet, c’est l’heure de choper le podium de l’Ouest pour Portland !

Damian Lillard blazers

On est pas en mars là Damian, règle ta montre s’il te plait.

source image : nba league pass

Portland accueille les Nuggets ce soir au Moda Center, eux qui restent sur quatre victoires de rang dont une branlée monumentale infligé à Bronbron et ses Lakers. Les Blazers se doivent de confirmer leur retour en forme, quoi de mieux que de recevoir la deuxième équipe à l’Ouest pour ça ? Si Damian Lillard n’a pas refroidi depuis sa dernière performance, ça peut faire du sale.

Pour ceux qui ont eu la chance de regarder le dernier match des Portland Trail Blazers, vous devez probablement encore avoir les rétines brûlées. Le coup de chaud de Damian Lillard contre le Magic était extraordinaire, à 41 points à 10/15 derrière l’arc. On a l’habitude de ce genre de performance avec lui, mais généralement il nous les sort plutôt vers le mois de mars, quand il est l’heure de se battre pour les Playoffs. Sauf que cette année, les Blazers ont pris un départ canon. Et avec un effectif pratiquement inchangé en plus, malgré la déroute contre les Pelicans au premier tour de la postseason. Jusqu’à preuve du contraire d’ailleurs, Jrue Holiday est pour l’instant toujours le papa de Dame Dolla, mais passons. Cinquième de la Conférence Ouest avec 13 victoires pour 8 défaites, Portland surprend encore. Quand est ce qu’on va considérer cette équipe et son leader à leur juste valeur ? Chaque année, le refrain est le même. Ils ne se sont pas améliorés pendant l’été, la Conférence est très fournie, ce sera difficile de reproduire l’exploit… Bref, avant même que la saison commence, les Blazers sont annoncés perdant. Mais voilà, au même titre que les Westbrook, les LeBron et les Giannis, Damian Lillard est un franchise player incroyable. Ses stats parlent d’elle même mais au-delà de ça, c’est son leadership qui est exemplaire. Avec un joueur de ce calibre, Portland ne sera jamais hors course tout simplement.

Les Nuggets ont une tendance complètement inverse. Après deux années décevantes à hériter de la place du con, tous les observateurs de la Ligue les annonçaient en Playoffs cette année. Force est de constater que pour l’instant, ils ne s’y sont pas trompés. Denver a bien cuisiné son seum, et ils sont deuxièmes de l’Ouest avec un bilan de 14 victoires pour 7 défaites. Et plus que les résultats c’est l’évolution de l’équipe qui surprend. La saison dernière, jouer les morceaux de poulets voulait dire qu’on allait en prendre 110 sur la truffe mais qu’on allait leur en planter 130. 25ème défense de la Ligue en 2018, Denver est pour l’instant 3ème au rating. Première raison de cette évolution, Nikola Jokic. Élu meilleur partenaire de danse en 2017, le Serbe se donne désormais beaucoup plus de ce côté du terrain. Malgré quelque rares valses (coucou CP3), il ne peut plus être considéré comme une passoire. En plus il retrouvera ce soir sa victime d’entrainement préférée, Jusuf Nurkic. Les Blazers ont un bilan de 8-3 lorsque le géant marque 15 points ou plus. Il va donc falloir le museler pour gagner. L’autre duel de la soirée concerne les lignes arrières. Damian Lillard et C.J. McCollum contre Jamal Murray et Gary Harris si ce dernier joue. En terme sde traction, on a là deux des cinq meilleurs duo de la Ligue sur ces postes. Ça va tirer dans tous les sens à Portland ce soir, préparez bien la calculette.

Quoi de mieux qu’un match comme celui là pour célébrer le début du weekend ? Duel entre deux équipes en forme sur ce début de saison pour une place sur le podium de l’Ouest. Les Nuggets viennent juste d’infliger une leçon de basket aux Lakers. Ces derniers ont quitté les Rocheuses avec 30 points dans les baloches. Les Blazers eux, après une mauvaise passe, se sont rassurés contre le Magic mais doivent confirmer ce soir contre l’armada de Mike Malone. Rendez vous à 4h30, allez café. 

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