Los Angeles Clippers

Les Clippers s’offrent leur première victoire (108-92) et enfoncent le Thunder, il va bientôt falloir s’y mettre Paulo

Paul George

C’est dans les filets qu’il faut mettre le ballon Paul

Source image : NBA League Pass

Après sa défaite inaugurale face aux Golden State Warriors, le Thunder se déplaçait chez les Los Angeles Clippers hier soir pour disputer un match dans lequel les deux équipes étaient en quête de leur première victoire de la saison. On en a attendait beaucoup des joueurs d’Oklahoma City mais l’équipe californienne n’a pas pour objectif de tanker cette saison. Pas encore, tout du moins.

La saison passée avait vu les Los Angeles Clippers échouer à une dixième place loin d’être honteuse et cette saison semble être ambitieuse pour la franchise californienne. Avec un effectif sans nom ronflant, Doc Rivers a tout de même de quoi faire pour tirer son épingle du jeu dans cette Conférence Ouest, mais pour ça, il faut battre les concurrents. Toujours privé de Russell Westbrook et de Andre Roberson, le Thunder a reconduit son starting five avec donc Dennis Schroder et Terrance Ferguson pour suppléer les deux blessés. Mais la troupe de Billy Donovan n’a pas encore repris l’habitude de voyager puisqu’elle encaisse un sale 16-0 d’entrée par des Clippers mettant à profit le talent de Danilo Gallinari, qui score 10 points rien qu’en quatre minutes. Quatre minutes, c’est le temps qu’il aura fallu attendre pour voir les premiers points du Thunder, on se disait alors que la rencontre allait tourner au carnage. La première moitié du match montre de la maladresse des deux côtés en ce sens, illustrée par un Paul George qui nous donne envie de vomir en arrosant comme si c’était la sécheresse. L’ailier rentre au vestiaire avec 2 points, à 1/9 au tir et heureusement que le banc tenu par Alex Abrines rattrape les conneries des certains titulaires pour ainsi permettre à OKC de revenir à deux points de ses hôtes. Café pour tout le monde, faut tenir le choc et la maçonnerie de Paulo.

La deuxième mi-temps est plus appliquée et les deux équipes offrent un beau duel qui peut basculer d’un côté comme de l’autre à tout moment. Le jeu est plus ouvert, la balle circule mieux et la sélection de tirs est un peu plus agréable à observer (on insiste sur le « un peu« ). Mais avec un Dennis Schroder voulant prouver qu’on peut être Allemand et maçon (2/15 au tir), c’est Paul George qui s’occupe de diriger le jeu et de s’imposer comme le papa du soir. Bien assisté par Steven Adams (17 points et 18 rebonds), PG13 s’efforce de redresser la barre en deuxième mi-temps mais il tombe sur un collectif des Clippers bien décidé à aller choper sa première victoire. Tobias Harris (26 points), Danilo Gallinari (26 points), Lou Williams (17 points), tous se sortent les doigts et maîtrisent le Thunder dans le quatrième-quart temps qui entame décidément bien mal sa saison. On tient évidemment à souligner le choc des titans qui aura opposé Steven Adams à Boban Marjanovic, il y avait du déménageur sur le parquet et du poster d’ailleurs à la clé. Les deux pivots finissent à égalité puisque le Kiwi s’est permis un gros face, mais Bobby nous a enchanté avec un tir à mi-distance qui transpirait le génie. On sourit du côté des Clippers, mais on fait bien la gueule du côté d’OKC, qui doit attendre avec impatience le retour de son franchise player, tout comme les grands débuts à la Chesapeake Energy Arena qui devraient donner un coup de fouet à cette équipe. Les bonnes nouvelles, apparemment, sont attendues ce dimanche.

Après une défaite à domicile contre les Denver Nuggets, quoi de mieux pour les Clippers que de renverser un gros morceau de l’Ouest ? Les hommes de Doc Rivers vont probablement avancer dans l’ombre des gros tout le long de la saison, mais attention à ces californiens qui n’ont pas envie de se faire voler la vedette par LeBron James chez les voisins. Bon c’est déjà fait, mais il y a Boban chez les Clippers, ça se vaut carrément.

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