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Preview de la Division Nord-Ouest 2018-19 : tout le monde peut devenir champion, sauf les Wolves

Jazz Thunder
Source image : NBA League Pass

Encore quelques nuits de sommeil avant une nouvelle saison régulière en NBA. Les previews des équipes sont quasiment toutes bouclées en vidéo comme à l’écrit, mais les divisions n’ont pas eu droit à leur cuisine personnelle. Aujourd’hui, checkons la Division Nord-Ouest !

Ce n’est pas elle qui, historiquement, domine la Conférence Ouest. Et pourtant, aujourd’hui, c’est bien elle qui effraie tout le monde, tant le niveau des cinq équipes est bon. L’an passé ? Comment dire. Ce sont 4 des 5 teams qui sont allées en Playoffs, sachant que deux armées du quintet étaient en duel lors de la dernière journée pour obtenir l’ultime ticket. Et les bilans oscillaient entre 49 et 46 victoires, entre le premier et le dernier du groupe… Ce sera donc encore très serré dans la Nord-Ouest cette saison, avec trois équipes envoyées assez sereinement en Playoffs et deux qui pourraient faire chier du monde dans le dernier virage. Coup de moins bien pour les Wolves en perspective, pas de quoi en faire une équipe de tanking.

Vainqueur de la division en 2018 : Portland Trail Blazers
Nombre de franchises en Playoffs l’an dernier : 4 (Portland, OKC, Utah, Minnesota)
Nombre de victoires au total l’an passé : 238
Nombre de défaites au total l’an passé : 172
Bilan moyen et pourcentage : 48 victoires pour 34 défaites – 59% de victoires

Minnesota Timberwolves

# Bilan 2017-18 : 47 victoires – 35 défaites
# Bilan face à la division : 10 victoires – 6 défaites 
# Prévision 2018-19 : 41 victoires – 41 défaites

Forcément, en ce moment, on tire la gueule dans le Minnesota. Parce que le management fait n’importe quoi, parce que tout le monde se fout de leur gueule, parce qu’on a aucune idée de ce qui va se passer avec Jimmy Butler. Mais les faits sont là, la saison va commencer et on ne sait pas si le All-Star sera avec son équipe ou non. Le petit doigt nous dit que c’est mort, mais vu ce que nos petits doigts ont annoncé depuis un mois, on a envie de ne rien avancer du tout. On part donc sur un bilan équilibré, au mieux, en espérant évidemment que les oppositions face au Thunder soient toujours aussi volcaniques. Surtout au buzzer.

Oklahoma City Thunder

# Bilan 2017-18 : 48 victoires – 34 défaites
# Bilan face à la division : 5 victoires – 11 défaites 
# Prévision 2018-19 : 52 victoires – 30 défaites

Quel mauvais bilan face aux copains du Nord-Ouest ! Et pourtant, le Thunder a su faire le taf pour rester dans le haut du panier à l’Ouest. C’est clairement sur cet aspect que Russell Westbrook et sa clique vont devoir bosser pour monter dans la hiérarchie de la NBA. Il faut tabasser les petites écuries de l’Ouest, mais il faut également se charger des voisins lorsqu’on les rencontre quatre fois dans la saison. Animosité au rendez-vous, règlements de comptes par dizaines, les rivalités seront toujours aussi survoltées entre OKC et les autres franchises, maintenant il ne faut pas chier dans le money-time. Et puis Portland tiens, faut apprendre à jouer contre eux car ça a été compliqué ces derniers temps.

Portland Trail Blazers

# Bilan 2017-18 : 49 victoires – 33 défaites
# Bilan face à la division : 9 victoires – 7 défaites 
# Prévision 2018-19 : 43 victoires – 39 défaites

Le champion en titre a une drôle de tête. Aucun manque de respect envers les Blazers, qui avaient offert un exceptionnel exercice en saison régulière avant de s’écrouler au premier tour des Playoffs. Cette fois, il faudra faire aussi bien dans le Nord-Ouest voire mieux, en se basant sur les armes qu’on connaît dans l’Oregon. Un peu de continuité par rapport aux autres équipes, un peu de connaissances de tous les systèmes, un peu plus de jeunesse aussi, pas vraiment le choix pour Portland cette saison il faut cartonner en comptant toujours sur Lillard pour exploser les voisins de palier dans le money-time.

Denver Nuggets

# Bilan 2017-18 : 46 victoires – 36 défaites
# Bilan face à la division : 9 victoires – 7 défaites 
# Prévision 2018-19 : 47 victoires – 35 défaites

C’est un peu le client mystère de cette année dans la division. Car l’an dernier, Denver finissait en malheureux dernier, à seulement trois victoires du leader, Portland. Que penser de Jokic et compagnie, s’ils se mettent à dérouler offensivement et personne ne peut véritablement les arrêter. Toujours à l’aise contre les copains de la Division Nord-Ouest, les Nuggets devraient continuer sur leur lancée et retrouver cet avantage du terrain qui était le leur il y a quelques années : quand tu viens dans les Rocheuses, ramène ton masque car tu risques d’avoir du mal à respirer. On demande de l’intraitable au Pepsi Center, point barre.

Utah Jazz

# Bilan 2017-18 : 48 victoires – 34 défaites
# Bilan face à la division : 7 victoires – 9 défaites 
# Prévision 2018-19 : 52 victoires – 30 défaites

Le favori pour cette année ? On dirait bien. Après avoir été plutôt moyen face aux rivaux de la division l’an dernier, le Jazz repart avec un effectif complet, des automatismes déjà créés et une certaine envie de s’asseoir sur la concurrence. Portland est dans le même wagon, ça a bougé chez le Thunder, les Nuggets et les Wolves aussi. Pour peu que Donovan Mitchell et sa bande assurent face à OKC quand les deux équipes se retrouveront, on pourrait avoir un nouveau champion de la Nord-Ouest et ce serait parfaitement mérité pour le Jazz qui bosse dur afin de rester au niveau de la compétition.

Parle-t-on de la division la plus relevée de toute la NBA ? Oui, on peut. Et c’est en cela que le champion de la Nord-Ouest méritera une vague d’applaudissements. Car se taper autant de grosses équipes en un an, c’est sacrément tendu.

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