Raptors

Un sourire, un rire infernal et de belles ambitions : Kawhi Leonard a fait son entrée sous le maillot des Raptors

Kawhi Leonard

Ceci n’est pas un montage

Source : @TSN

Le Media Day est enfin là, et quoi de mieux que de commencer par le joueur le plus attendu de la journée, Kawhi Leonard. Après le feuilleton San Antonio, le joueur se présentait pour la première fois face aux micros des journalistes. Il n’a pas répondu que par de simples oui ou non, et ça, c’est déjà un bel exploit. 

On attendait ce moment depuis bien trop longtemps. On connaît le bonhomme, c’est pas le plus bavard en NBA donc pour avoir quelques explications sur ce qu’il s’est vraiment passé la saison dernière, on pouvait se mettre le doigt dans l’oeil. Mais le voilà, assis, face aux caméras et aux journalistes, sans aucune échappatoire. Attention, on savait à l’avance qu’il n’allait pas nous faire un monologue d’une heure pour expliquer sa dernière saison dans le Texas, mais juste le fait de l’entendre en parler pendant une ou deux minutes, et de voir sa réaction allait nous suffire (une réaction sur le visage de Kawhi, quelle blague). Malheureusement, pas grand chose à se mettre sous la dent sur ce sujet-là qui a rapidement été coupé court par le joueur.

« Je n’ai aucun regret [sur la situation aux Spurs]. Je veux rester dans le présent et ne pas regarder en arrière. »

Sans grande surprise cette réaction du nouveau dino. Un mal pour un bien ? Peut-être. On parle du Media Day des Raptors, la première étape de leur saison 2018-19, alors si on peut passer plus de temps sur sa nouvelle aventure dans le grand froid du Canada, on est pour. Une des informations capitales le concernant : il est en très bonne santé, prêt à détruire la Conférence Est. Le staff de Toronto ira évidemment doucement avec lui, car on rappelle qu’il n’a pas joué un seul match NBA depuis le 13 janvier dernier lors de la large victoire des Spurs face aux Nuggets. Comme l’a dit Masai Ujiri, finies les histoires qui affirmaient que Kawhi ne voulait pas jouer à Toronto, le néo-Raptor est déterminé à réalisé quelque chose de grand cette saison. Typiquement ce que la direction et les fans de la franchise voulaient entendre aujourd’hui, un bon point pour le joueur.

« Je veux jouer ici. Je suis venu l’esprit ouvert. Je veux réaliser de grandes choses, je suis concentré sur cette saison. Si tu penses trop au futur, tu vas trébucher sur le présent. »

L’information principale que nous apporte ce Media Day des Raptors aujourd’hui : Kawhi semble à 100% impliqué avec Toronto et a de grandes ambitions pour cette saison. Il ne pensera à l’intersaison que lorsque l’année sera finie, et c’est sûrement la meilleure décision à prendre. Toronto a besoin de mettre toute cette histoire de Kawhi aux Lakers, à Châteauroux, où vous voulez, derrière eux. On n’oublie pas Danny Green arrivé dans les bagages de Kawhi cet été, qui va rendre de fiers services à sa nouvelle équipe. Leonard a d’ailleurs mentionné son coéquipier, sa présence étant une très bonne chose pour s’adapter plus facilement à ce nouvel environnement. On voit bien Green jouer le messager et traducteur entre Kawhi et des inconnus, histoire de faire connaissance et aider son coéquipier à un peu communiquer avec les autres.  Il ne changera pas du jour au lendemain, on ne le verra pas souvent sourire comme ça a été le cas aujourd’hui, mais il restera un grand compétiteur, travailleur et sérieux (du moins, dans un bon environnement). S’il se dit à fond dans le projet, on ne peut que lui faire confiance… pour le moment. Les conclusions hâtives après le Media Day, on connaît bien donc on va éviter d’aller trop loin. La franchise a un grand coup à jouer cette année, LeBron n’étant plus là pour les éliminer en Playoffs, et ils auront besoin d’un Leonard en pleine possession de ses moyens pour réaliser quelque chose de grand. Nouveau franchise player, nouveau coach promu en interne, la franchise alterne cette année entre continuité et chamboulements et sera très intéressante à suivre la saison prochaine. On évitera les « cette année, c’est la saison des Raptors », on a déjà assez sortie cette phrase pour Toronto, notamment la saison dernière. Mais est-ce qu’elle peut l’être ? Oui, sûrement.

Typique Media Day annuel, tous les doutes sont d’un coup envolés, Kawhi va être MVP et Toronto sera champion. C’est en tout cas un des raccourci qu’on peut prendre après les déclarations de chacun en exagérant un peu. Mais sans être dans l’excès, on se sent plus confiant sur le dossier Kawhi et les Raptors, à eux de nous montrer qu’on peut le rester encore longtemps. 

Source texte : Twitter/@WolstatSun

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