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Prolongation de contrat de 3 ans pour Nate McMillan : les Pacers vont continuer à cavaler pendant quelques temps

Nate McMilan

Avec une sublime saison, Nate McMillan mérite amplement sa prolongation.

Source image : Youtube

Passé des punchlines sur sa gueule à une sixième place au classement du Coach Of The Year, Nate McMillan a connu un véritablement retournement de situation sur cet exercice 2017-18. C’est donc tout naturellement que le management de l’Indiana a décidé de prolonger son contrat, pour continuer la progression de ce jeune effectif. Mérité.

Nate McMillan sort de deux saisons très différentes. Promu head coach des Pacers après le départ de Frank Vogel en 2016, il peine à établir un véritable fond de jeu dès son arrivée. Pratiquant un jeu un poil trop lent, dessinant des systèmes qui ne conviennent pas aux forces de l’équipe, McMillan était vu comme une sorte de caricature du coach old-school, au mauvais endroit au mauvais moment. Pour donner une idée à ceux qui ont la mémoire courte, il faisait partie de la triste catégorie des Tyronn Lue ou autres Earl Watson du circuit, à cause de ses faibles résultats… Cependant, l’année suivante, retournement de situation complet. Après un été considéré comme mitigé, avec notamment la perte de Paul George, les Pacers sont pronostiqués par de nombreux experts dans les profondeurs de la Conférence Est. Mais c’était sans compter sur le terrible McMillan et ses boys. Finies les années 1980, Indiana va désormais cavaler avec un roster des plus athlétiques. Et ça marche ! Couplé à l’explosion d’Oladipo, les Pacers réalisent une superbe saison, finissant avec 48 victoires. Malgré une élimination au premier tour des Playoffs, la franchise a tout de même poussé les Cavaliers, futurs finalistes, jusqu’à un Game 7 des plus serrés. C’est donc finalement sans surprise que l’insider d’ESPN Adrian Wojnarowski vient apporter de bonnes nouvelles concernant l’ancien arrière des Sonics.

« Le coach des Indiana Pacers Nate McMillan a obtenu un accord de principe avec sa franchise sur une prolongation de contrat jusqu’à la saison 2020-21, d’après des sources d’ESPN proches de la Ligue. »

Totalement mérité ? Totalement mérité. En une saison, Nate a prouvé qu’il était capable de s’adapter à la nouvelle NBA et de proposer une solide philosophie de jeu, gagnant de ce fait le respect de toute la Ligue. En témoignent les quelques votes obtenus lors de la nomination en tant que Coach Of The Year, chose inimaginable un an auparavant. Alors on n’est pas en train de vous dire qu’il a les systèmes d’un Brad Stevens ou d’un Gregg Popovich, mais le coach des Pacers a réussi à s’adapter, à mettre Oladipo dans les meilleures conditions pour s’exprimer pleinement, et à mener son équipe vers des Playoffs inattendus. Mieux, il a su utiliser son effectif de la meilleure façon pour avoir une production stable et régulière, permettant aux Pacers de rester dangereux chaque soir. Désormais, un nouveau défi l’attend. Indiana est attendue comme une équipe du Top 5 de l’est, surtout après les arrivées de Tyreke Evans ou encore Doug McDermott. Nate McMillan a maintenant plus de pression sur ses épaules, lui qui devra essayer de faire mieux, ou au moins aussi bien, que l’an dernier.

Félicitations à Nate McMillan donc, aujourd’hui, lui qui entamera sa 15ème saison en tant que head coach en NBA. Les attentes sont désormais plus grandes, et Indiana a été analysé de près. À lui de répéter l’exploit, et continuer sur sa lancée de l’an dernier.

Source texte : ESPN

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