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Officiel : Les Grizzlies transfèrent Jarell Martin à Orlando, un intérieur de plus pour boucher la raquette du Magic

Nikola Vucevic, Aaron Gordon, Khem Birch, Mohamed Bamba, Jonathan Isaac, Timofey Mozgov et Jarrell Martin. Ah bon, ok.

Source image : YouTube

Alors que la free agency se calmait depuis plusieurs jours, certaines équipes continuent d’ajuster leur roster pour être le plus compétitif possible la saison prochaine. C’est notamment le cas d’Orlando et de Memphis. En effet, pas encore rassasiés, les Grizzlies ont envoyé Jarell Martin pour récupérer Dakari Johnson. Un move qui peut paraître étrange pour Orlando, qui ajoute ainsi un nouvel intérieur dans un effectif déjà riche en gros babars.

L’été n’est pas terminé dans le Tennessee. En effet, les Memphis Grizzlies ont de nouveau appuyé sur le bouton trade pour ajuster leur effectif et par dessus tout assainir leurs finances. Plombés par le contrat toxique de Chandler Parsons et l’énorme paquet de billets donné à un Mike Conley pourtant pas encore All-Star, les Oursons ne comptent pas refaire sauter la banque, bien au contraire. En se débarrassant du contrat de 2,4 millions de dollars de Jarell Martin, la franchise du Tennessee ne paiera pas donc pas la Luxury Tax la saison prochaine. En effet, le célèbre insider d’ESPN Adrian Wojnarowski rapporte que désormais Memphis a 473 000 dollars de marge avant de payer la fameuse taxe. Des économies pas inutiles lorsque l’on connait la situation sportive de la franchise. Plombés par les blessures la saison dernière, les Grizzlies s’étaient résolu à tanker. Mission réussie puisque avec le quatrième choix, ils ont sélectionné l’ailier-fort Jaren Jackson Jr. En échange de Martin, Memphis a tout de même mis la main sur Dakari Johnson, pivot en provenance d’OKC. Le gamin avait montré de bonnes choses sur de courtes séquences avec le Magic et il sera probablement le troisième poste 5 de la rotation derrière Ivan Raab et l’incontournable Marc Gasol. Les nounours récupèrent également les droits de Tyler Harvey, un joueur sélectionné au deuxième tour de la Draft 2015 mais qui privilégie pour l’instant une carrière de joueur de backgammon.

Pourtant hauteur d’une bonne saison sous les couleurs de Memphis, Jarell Martin avait démarré 36 matchs et bien dépanné dans la rotation. Reconnaissant envers la franchise qui l’a fait grandir et découvrir le haut niveau, l’ancien numéro 1 à tenu à remercier toute l’organisation de Memphis, les fans, le staff et la ville en général, via un message sur son compte Twitter personnel. L’intérieur est capable d’évoluer aussi bien sur le poste 4 que sur le spot 5 lorsque son équipe évolue small-ball, et il tournait à 7,7 points de moyenne en 23 minutes. Solide en défense et capable de shooter à 3-points (34,7 % derrière la ligne) il avait tout du guerrier prêt à aller se sacrifier pour ses couleurs. Jarrell rejoint donc la Floride, dans une franchise reprise en main depuis peu par le GM John Hammond. Pour ceux qui ne connaissent pas, le type est à l’origine de l’effectif des Bucks notamment et possède une attirance particulière pour les freaks. La capacité de Jarell Martin à évoluer sur les deux postes à l’intérieur l’a peut-être séduit. Toutefois, dans la peinture l’horizon semble bouché à Orlando. Avec Mozgov, Vucevic et Mo Bamba, le poste 5 semble bien complet. Idem sur le poste 4 où évoluent un Aaron Gordon tout juste prolongé et l’espoir Jonathan Isaac. Une situation compliquée donc, dans laquelle Martin devrait voir ses minutes considérablement diminuées.

Memphis confirme son envie d’équilibrer ses finances et de redevenir rentable. En effet, dans le rouge après de nombreux mauvais choix et des paris perdus, la situation ne pouvait pas durer. La dure loi des petits marchés. En envoyant Jarell Martin en Floride, le paradis des intérieurs, la franchise du Tennessee ne paiera pas la de Luxury Tax et ça, Dakari ou pas Dakari, c’était peut-être bien l’objectif numéro un de la manœuvre.

Source: ESPN

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