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Les Celtics envoient Abdel Nader à Oklahoma City : ne cherchez plus le remplaçant de Carmelo Anthony

Abdel Nader

Au moins lui, il ne se marrera pas quand on lui parlera du banc.

Source image : YouTube

La free agency des gros poissons se termine tranquillement, et pendant ce temps-là les franchises peaufinent leurs derniers moves pour optimiser leurs rosters. Avec un banc loin d’être au niveau de son cinq majeur la saison passée, le Thunder ne compte pas reproduire les mêmes erreurs. Cette fois-ci Sam Presti met le paquet pour fournir à Billy Donovan les armes nécessaires. Dégarni sur le poste 3-4 depuis le départ de Carmelo Anthony, le Thunder a donc mis la main sur Abdel Nader via un trade avec les Celtics. Wow.

Pendant que les joueurs s’entraînent de leur côté et postent des vidéos d’eux enchaînant les filoches dans des gymnase vides, les General Managers s’activent en coulisse. Particulièrement bruyant cet été, Sam Presti n’a pas terminé son chantier. L’un des GM les plus futés de la Ligue a encore plus d’un tour dans son sac. Après s’être débarrassé d’un Carmelo Anthony plus cher que jamais et qui sortait de sa pire saison en carrière, l’oncle Sam a réussi à renforcer un banc tant décrié la saison passée, en ramenant notamment de la fougue sur les lignes arrières. En effet, c’est le meneur allemand Dennis Schröder et l’arrière français Timothé Luwawu qui débarquent à OKC, en provenance respectivement d’Atlanta et de Philadelphie. Et ce n’est pas fini. Suite au départ de Melo, le spot d’ailier capable d’évoluer au poste 3 et 4 était un peu léger. Pas de problème, le GM a parfaitement réussi pour bricoler un trade avec les Celtics afin de récupérer Abdel Nader. En échange, Shams Sharania de Yahoo Sports indique que Rodney Purvis, fraîchement récupéré en provenance du Magic, fera finalement le chemin inverse. Ainsi, grâce à cet acquisition, le Thunder peut aborder sereinement la saison prochaine sans se soucier de sa rotation. Les ailes sont bien remplies avec les Terrence Ferguson, Alex Abrines ou encore Kyle Singler, plus d’excuses donc cette fois-ci pour le coach Billy Donovan qui avait souffert de son manque de profondeur de banc la saison passée. En effet, Russell Westbrook ne pouvait pas tout faire non plus, enfin pas tout le temps. Au premier tour des Playoffs face au Jazz, OKC avait par exemple explosé face à la fougue et à l’énergie du collectif d’Utah. Le moins que l’on puisse dire c’est que le Thunder a retenu la leçon.

De son côté Abdel Nader retrouve un challenge intéressant à Oklahoma City. Dans la rotation des Celtics l’an passé, Danny Ainge ne comptait plus sur lui à l’avenir. Des rumeurs de cut avaient été évoqué à son sujet et finalement, l’egyptiano-américain dépannera dans un effectif taillé pour jouer des coudes à l’Ouest en vue des Playoffs. L’ailier avait été drafté en 58ème position par la franchise du Massachusetts. Il participera rect-di à la Summer League mais ne sera pas conservé dans le roster pour la saison suivante. Pas mal d’équipes européennes se penchent alors sur son cas et lui proposent du taf. Finalement, le gaillard de 2m03 pour 102 kg déclinera poliment et tentera sa chance en G-League. Chez les Red Claws du Maine, Abdel Nader brille et envoie 21,3 points de moyenne. Avec son profil de poste 4 au large, il enfile les filoches derrière l’arc et se fait un nom.  Finalement, il intégrera en 2018 à temps plein l’effectif de Brad Stevens et tournera à 3 points de moyenne sur l’ensemble de la régulière.

Finalement, cet échange a tout d’un deal gagnant-gagnant puisqu’il fait aussi économiser 450 000 dollars aux Celtics. Une somme considérable lorsque l’on sait que les Celtics vont devoir payer la Luxury Tax. Côté Thunder, le roster semble désormais bien plus homogène et bien plus complet que la saison dernière. On peut définitivement dire que Sam Presti, passé maître pour bricoler à partir de rien, a réussi son intersaison. 

Source: Yahoo Sports

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