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Officiel : Paul George prolonge à Oklahoma City, jour de gloire pour le Thunder !

westbrook thunder paul george
Source image : YouTube

Il était annoncé aux Lakers, aux Sixers ou au Thunder. Il était l’un des plus gros poissons de cet été 2018. Finalement, après plusieurs semaines de réflexion, Paul George a décidé de continuer l’aventure à OKC. Le soulagement est total pour les fans de la franchise.

Tout ça pour ça. Tout ça, tout ce travail, toute cette drague, tous ces risques pris, pour ce moment ultime. Celui qui allait valider – ou non – le coup de poker réalisé par Sam Presti il y a un an. Quelques mois seulement après avoir perdu Kevin Durant dans des conditions traumatisantes, le General Manager du Thunder frappait un grand coup en décidant de transférer Victor Oladipo et Domantas Sabonis contre Paul George. Ce dernier a envie d’aller à Los Angeles en 2018 ? Tant mieux, tant pis. Il fallait prendre un risque, montrer à Russell Westbrook que la détermination était encore là dans le management local, et qu’il n’allait pas être abandonné par les siens. C’est donc un emprunt d’un an que le Thunder faisait avec PG13 en 2017, espérant utiliser ce long laps de temps pour prouver à l’ailier que le futur se jouait ici, à Oklahoma City. Pour lui assurer de belles possibilités sportives, un cadre de travail idéal et une assise financière appréciable. En cette fin de mois de juin, Paulo diffusait plusieurs épisodes concernant le documentaire dédié à sa free agency, et nombreux sont ceux qui voyaient le natif de la Californie tomber dans les bras des Lakers. Hype autour de l’arrivée potentielle de LeBron, possibilité de représenter sa ville, opportunités marketing, la tentation était compréhensible. Mais au lieu de ça, George a tenu à faire les choses bien. Il s’est rendu à OKC ce samedi soir pour se rendre à une soirée privée, organisée par Westbrook lui-même. En en cadeau ? Le meneur a eu la prolongation dont il rêvait, celle de son nouveau bras-droit adoré.

Paul George restera donc au Thunder pour 4 ans et 137 millions de dollars, avec une player option sur la dernière saison. Une bouffée d’oxygène qui permet à tous les habitants d’Oklahoma City de pouvoir à nouveau respirer, eux qui craignaient le pire en imaginant PG partir, seulement deux ans après un premier ailier qui avait fait ses valises. Tout au long de l’année, Paulo avait bien indiqué que cette saison n’était pas celle du « titre ou rien ». Il utilisait régulièrement l’expression « Année 1 », comme pour indiquer que le projet d’union allait être sur le long-terme. Conscient des possibilités en allant aux Lakers mais souhaitant se poser un minimum, le All-Star a donc choisi de prolonger aux côtés de Steven Adams et compagnie, ce qui permet au Thunder de rester dans l’élite de l’Ouest pendant encore un bon bout de temps. Certes, l’élimination au premier tour des derniers Playoffs laisse un goût encore amer dans la bouche des joueurs comme celle des fans, mais Billy Donovan sera le premier à pouvoir apprécier un minimum de stabilité dans son effectif. S’il y aura quelques pièces à devoir tout de même déménager avant la rentrée (coucou Melo), l’entraîneur d’OKC peut compter sur la présence d’un trio Westbrook-George-Adams particulièrement talentueux, et qui fera tout son possible pour bousculer les superpuissances à l’Ouest. On notera tout de même que ce choix de durée de contrat permet à Paul George de redevenir agent-libre en 2020, lorsqu’il aura 30 ans, 10 années d’expérience en NBA et donc la possibilité de rejoindre des Lakers bien meilleurs qu’actuellement.

L’angoisse était palpable pour le Thunder. Perdre Paul George, c’était comme recevoir un second coup de couteau dans le ventre, alors que la cicatrice était à peine refermée : que les fans d’OKC sourient, ils auront PG aux côtés de Westbrook pendant encore longtemps.

Source : ESPN

3 Commentaires

3 Comments

  1. JD873307

    1 juillet 2018 à 6 h 10 min at 6 h 10 min

    JE SUIS HEUREUX

    • JD873307

      1 juillet 2018 à 6 h 32 min at 6 h 32 min

      Et jerami grant aussi !! Oh mais c’est parfait !!! SAM PRESTI au panthéon !

      • JD873307

        1 juillet 2018 à 6 h 37 min at 6 h 37 min

        Il n’y a plus qu’a se débarrasser de Melo…

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