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Officiel : Nikola Jokic prolonge à Denver pour 148 millions sur 5 ans, bonheur pour les Nuggets !

Nikola Jokic
Source image : YouTube

C’était une des prolongations les plus prévisibles et attendues de cette free agency 2018, elle est tombée sans problème pour les Nuggets : Nikola Jokic sera le pivot de Denver pour les 5 prochaines années !

Et ça a de quoi rassurer un paquet de fans, qui voient en Niko leur star du futur. Il est déjà bon, très bon le Joker, mais sa marge de progression est encore grande et le management de Denver ne fait qu’entamer son processus de montée en température dans les classements de la NBA. Récupéré au fin-fond du 2nd tour de la Draft 2014 (41ème), Jokic est une des pépites les plus belles de toute la Ligue quand on se penche sur les stars n’ayant pourtant pas été sélectionnés au premier tour. Cependant, ce manque de reconnaissance le soir de la Draft n’a pas empêché le Serbe de tafer sur son jeu et de devenir un des pivots les plus polyvalents de tout le circuit. Une belle saison rookie, une grande saison sophomore et une encore meilleure campagne de troisième année, Jokic est devenu le patron d’une équipe aux portes des Playoffs, et cela méritait une prolongation. Ce n’est pas tous les jours qu’on trouve un géant capable de tourner à plus de 18 points, 10 rebond et 6 passes, tout en enquillant 40% de ses tirs à trois-points. Une fois le talent découvert et arrosé, le management du Colorado n’a pas hésité une seule seconde et a annoncé la couleur au joueur dès la fin de la saison. Hormis quelques détails contractuels, c’est bien une prolongation max qui sera mise sur la table, afin d’assurer des passes no-look à Denver pour les cinq prochaines années : voilà qui est géré côté Nuggets, une grande nouvelle pour l’avenir de cette équipe.

Car mine de rien, le plan mis en place dans les Rocheuses commence à prendre forme et pourrait se concrétiser avec un retour en Playoffs la saison prochaine. Gary Harris, par exemple, a été prolongé pour assurer au poste d’arrière. Paul Millsap, sous contrat, apportera son expérience et on l’espère avantage de matchs après s’être blessé l’an dernier. Jamal Murray à la mène, plusieurs joueurs de talent sur le banc, le groupe de Mike Malone devrait démarrer la prochaine campagne avec le statut d’équipe attendue en Playoffs, et ce sera notamment à Jokic de hisser sa troupe jusqu’au Top 8 de la Conférence Ouest. Avec un contrat max et un talent indéniable, le Joker a désormais ces deux cases à cocher : les Playoffs, et un All-Star Game pour aller avec. Non pas que la ballerine au look de skinhead soit déterminé à gambader avec les joueurs étoilés, mais il est important pour la crédibilité de Denver d’avoir un joueur qui augmente encore plus son niveau de jeu et se fasse respecter dans la hiérarchie des pivots. On parle souvent des Embiid, des Towns, des Porzingis, des Gobert et compagnie lorsqu’on range les géants dans l’ordre. Mais où se situe Jokic ? Ce sera à lui de nous le dire dès octobre prochain, maintenant qu’il a un avenir financier assuré du côté de Denver.

Les Nuggets ont prié pour se reconstruire en trouvant des diamants via la Draft, leurs rêves ont été exaucés avec le développement de Nikola Jokic : on sait qui sera le leader de Denver sur les 5 prochaines années, et c’est peu dire si on est excités pour eux.

Source : ESPN

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