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Faire venir Josh Smith : une vraie fausse bonne idée pour les Kings ?

Hier, ESPN rapportait que les discussions entre Pistons et Kings autour de Josh Smith étaient toujours en cours et que l’intérêt des Kings était toujours bien réel. Il serait désormais question de trouver une troisième équipe pour pouvoir dealer en triangle et ainsi satisfaire tout le monde tout en respectant les limites salariales de chacun. 

Sous l’impulsion du tout fraîchement nommé président-coach Stan Van Gundy, les Pistons réalisent un très bon mercato pour l’instant. Jodie Meeks, Aaron Gray puis DJ Augustin sont venus renforcer et améliorer la rotation de Detroit. Reste maintenant à gérer le cas des intérieurs. Le résumé de la situation est assez simple : VanGundy a un choix à faire entre Greg Monroe et Josh Smith pour jouer poste 4 et accompagner le monstrueux Andre Drummond. Et comme l’avait annoncé SVG en juin, la priorité numéro 1 des Pistons sur ce mercato est Greg Monroe. Du coup, la saison de Josh Smith au poste 3 n’ayant pas été très convaincante, les dirigeants de Motor City sont à l’écoute lorsqu’il s’agit d’organiser un échange qui leur permettrait de dégager J-Smoove et son gros contrat tout en rééquilibrant leur roster d’une manière plus rationnelle.

Tu peux crier autant que tu veux Greg, il s'n fout royal Josh ! (source image : blackportsonline)

Tu peux crier autant que tu veux Greg, il s’en fout royal Josh ! (source image : blackportsonline)

C’est là que les Kings pourraient intervenir. L’idée du côté de Sacramento serait, bien évidemment, de repositionner Josh Smith à son poste naturel qui est celui d’ailier fort et de l’aligner dans une frontline qui serait probablement la plus athlétique de la ligue : Rudy Gay – Josh Smith – DeMarcus Cousins ! Sur le papier, ça brille mais sur le parquet c’est une toute autre histoire. Ces trois joueurs sont-ils réellement compatibles aussi bien offensivement que défensivement ? Sacramento a-t-il vraiment intérêt à récupérer le gros contrat de Smith pour les 3 prochaines saisons (encore 42 millions…) ? Mike Malone ne serait-il pas plus à l’aise avec un vrai meneur titulaire ? N’aurait-il pas mieux valu de tout faire pour garder Isaiah Thomas ? Autant de questions que les dirigeants des Kings vont devoir se poser et auxquelles il va falloir trouver les bonnes réponse pour commencer (enfin) sérieusement le redressement de cette franchise dont le roster dispose d’un nombre raisonnable de joueurs talentueux mais dont les résultats sur le terrain font peur.
Le contrat de Smith est plutôt du genre costaud mais le joueur l’est également. Il est clair que l’apport d’un défenseur polyvalent et athlétique comme J-Smoove ne pourrait pas faire de mal à l’effectif des Kings et c’est un euphémisme… Replacé au poste 4, Smith apportera – en plus de sa défense – des rebonds, des points, de la mobilité et une petite dose d’expérience. C’est alléchant mais il ne faut pas oublier les 14 millions qu’il faudra lâcher au joueur tous les ans sans oublier qu’il semble avoir des problèmes à bien s’intégrer dans un collectif comme le montre son dernier exercice avec Detroit.

Ils ont l'air soudés mais un J-Smoove ne leur ferait pas de mal en défense... (source image : CBS Sports)

Ils ont l’air soudés mais un J-Smoove ne leur ferait pas de mal en défense… (source image : CBS Sports)

D’après les sources relayées par ESPN, les Kings proposaient, fin juin, un package comprenant Jason Thompson accompagné soi de Derrick Williams soit de Jason Terry en échange de Josh Smith. Mais les Kings apprécieraient toujours, aujourd’hui, attirer l’ancien ailier fort d’Atlanta pour plusieurs raisons. Premièrement, les qualités intrinsèques du bonhomme que les Kings sont persuadés de pouvoir remettre en valeur en le faisant jouer à son vrai poste. Deuxièmement parce que, pour l’instant, le mercato des Kings est catastrophique et il va bien falloir quelque chose pour améliorer d’une manière ou d’une autre ce roster qui a traîné dans les profondeurs de l’Ouest pendant tout la dernière saison. Et enfin, parce que les dirigeants de Sacramento savent que Josh Smith entretient une grande amitié avec Rajon Rondo qu’ils adoreraient également faire venir. Là tout de suite, ça deviendrait beaucoup plus sérieux si vous rajoutez Josh Smith ET Rajon Rondo aux côtés de DeMarcus Cousins.

Une chose est sûre, les Pistons ont envie d’échanger Josh Smith pour pouvoir signer Greg Monroe sereinement. Les Kings ont besoin de faire venir des joueurs qui vont améliorer le niveau du roster. Ces deux franchises sont donc faites pour s’entendre. Il ne reste plus qu’à se mettre d’accord. Pour cela, il n’est pas impossible donc de voir une troisième équipe participer à l’affaire car les Pistons n’ont pas l’air très excités par les pièces proposées par les seuls Kings.

Source image : slamonline

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