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Présaison: les Spurs remercient leurs Australiens…

Après plus de 3 mois à ressasser le peu de distance qui les ont séparé du titre en Juin dernier, les Spurs étaient de retour la nuit dernière, au complet pour un 1er match de rodage face à l’une des meilleures équipes européennes de ces 10 dernières années, le CSKA Moscou d’Ettore Messina. Une confrontation parfaite pour débuter une saison tant l’équipe russe présente un profil hétérogène, entre vieux routiers de l’Euroleague (Krstic, Khryapa, Kaun, Teodosic) et joueurs assimilés NBA (Weems, Pargo). Le but n’étant évidemment pas de jouer la gagne en cramant les titulaires, l’ambiance était plutot à la découverte des nouvelles tètes du Roster Texan. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que les héros n’ont pas étés ceux qu’on attendait…

En présentant un 5 de départ inchangé par rapport aux dernières Finals, Gregg Popovich affichait clairement l’ambition de marcher sur les Russes d’entrée de jeu. Après un gros début de match de Sasha Kaun les débats sont équilibrés pendant les 12 premières minutes et les Texans ne mènent que d’1 point à l’entame du 2nd quart-temps malgré un Tim Duncan en mode easy avec 6 pts et surtout un gros face ligne de fond après avoir pris de vitesse toute la défense de Moscou… Au deuxième quart les coaches ouvrent chacun leur banc et Manu Ginobili commence son festival, un carnage qu’il finira avec 14 pts et surtout à 100% au shoot, tantôt servi par les caviars au poste de Babac, tantôt  derrière la ligne (3/3 à 3 pts). Comme message à ses détracteurs qui l’annoncent grillé c’est plutôt pas mal…

A la mi-temps San Antonio est devant de 2 petits points en déroulant son basket: Green et Manu from downtown, Diaw à la création, Kawhi Leonard en patron de la défense et Tony économisé mais bien présent.

Sony Weems en vue

Au retour des vestiaires l’avion de chasse Sony Weems, entrevu notamment à Toronto,  se rappelle au bon souvenir des Ricains en claquant 5 paniers de suite dont un gros tomar après avoir scotché Parker. C’est le moment choisi par les Spurs pour desserrer le frein à main et passer un 15-0 à la défense du CSKA, emmenés par Ginobili encore lui et par Patty Mills, dynamiteur d’un soir et auteur de 7 points en 1 minute pour mettre les Spurs au chaud. Au début du dernier acte, Pop décide d’envoyer ses soutiers croquer un morceau de la pomme mais face à une équipe aussi compétitive, pas de répit possible: les Moscovites passent un tout mignon 17-0 à des Spurs tout bonnement incapables de marquer le moindre point pendant plus de 8 minutes (!). C’est Nando De Colo et Aron Baynes d’une claquette au buzzer qui empêchent les Spurs de gouter précocement aux joies de la défaite et envoient les deux équipes en prolongations…

Les Aussies en mode Clutch

Durant les 5 minutes d’Overtime, les 2 subs océaniens vont prendre les choses en main et inscrire la totalité des points des Spurs. Baynes de près et Mills à la mène sont déchainés et grâce à une dernière banderille du jeune meneur Australien, les Spurs s’en tirent plutôt bien pour cette première levée annuelle. Score final 95-93.

Chez les Frenchies Tony Parker s’est comme prévu économisé (6 pts, 5 passes en 20 minutes), Bobo a fait du Bobo en apportant 8 pts, 4rbds et 2 passes alors que Nando De Colo a eu du mal à rentrer dans son match malgré un bon passage au 4ème quart-temps.

Du coté des recrues Texanes, à noter les débuts de l’étalon italien Marco Belinelli, sobre et efficace, et de Sam Young, passé lui complètement au travers de son shoot avec un piteux 0/6 dans l’exercice…

En résumé, des stars peu utilisées mais performantes, aucune blessure où méforme, le bout du banc semblant répondre présent, Coach Popovich peut être satisfait de la première sortie de ses soldats. Attention toutefois aux trous d’air car une sieste de 12 minutes ne sera plus permise dans quelques semaines… Un premier test dimanche à Phoenix viendra nous éclairer un peu plus la lanterne quand à l’état de forme de chacun… See you on Sunday!

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